【MGC點將錄、49之43】初代山神 今井正人

發表於2019/08/22
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【作者注】如果把參加十月多哈世錦賽因而棄權的四男三女也包括在內,一共有49名男女手選手入選於今年九月十五日舉行2020年日本東京奧運馬拉松日本國內預選賽(MGC)。由今年5月3日開始,筆者以每隔一兩天出一篇文章的頻度,以個人全馬最佳時間為序,由慢至快為這數十名選手,逐一寫人物介紹,至今己完成43篇。所以,本篇是「MGC點將錄」第43期。

如欲閱讀本期之前的人物介紹,請點擊本人網誌,敬請留意。

【未來六篇預告】

第44期: 服部勇馬

第45期: 安藤友香

第46期: 井上大仁

第47期: 設樂悠太

第48期: 大迫傑

第49期: 川內優輝

作為一個專業運動員,是否都會期待「光輝的那一場」呢?那一場比賽,不一定能奪冠而歸,而是在自己狀態處於巔峰的時候,和旗鼓相當的對手進行一場殊死之戰。在這場超限戰之中,選手拼盡最後一分力量,達到平常訓練或一般比賽無法達致的境界,結局或慘勝,或惜敗,但經歷了一場具有代表性的戰役,成為自己日後整個運動生涯的一大註腳。但即使是頂尖跑手,一生之中也不一定會經歷到這樣一場比賽,因為需要配合天時、地利、人和。今集的主角,可算是日本長跑界的其中一個幸運兒。

今井正人 (Masato IMAI, 1984/4/2 ~), 出身於福島縣南相馬巿,是現時入選MGC大賽31名男子選手之中,繼中本健太郎之後第二年長的男性跑手(岡本直己比他遲一個月出生,屈居第三)。他的出生地其實是縣內的小高町,但現在併入南相馬巿;所以他的小學和初中,都在小高町內的學校就讀。和部份入選MGC的選手相似,今井在小學和初中時代熱衷的運動,都不是田徑,他加入的是棒球部,跑步是訓練的一部份,所以有一定的「走力」,有時會代表學校參加縣內田徑大會,可以跑進三甲,但和縣內皇牌還存在一定距離。他接受正規田徑訓練,要到進入福島縣立原町高等學校之後。

高中三年學習,是今井長跑生涯的成長期。高一時參加縣內5000米新人賽奪得冠軍,高二時在全國性的都道府縣對抗驛傳賽事之中,已經可以得到區間賞和刷新區間紀錄。綜觀2000至2004年之間的三個學年之內,今井活躍於縣內和全國的驛傳和越野跑,而且做出不俗的成績,因此他高中畢業後,可以前往關東地區的順天堂大學就讀,並加入其男子長跑隊。

簡稱「順大」的順天堂大學成立於1938年,大學學部則成立於1946年。順大男子田徑部於何年成立已難考究,但根據紀錄,他們最早在1966年得到箱根驛傳總合優勝,至今為止一共拿了13次,最近一次是2007年。順大田徑部可算名將輩出,包括小出義雄(2000年澳洲悉尼奧運女子馬拉松冠軍高橋尚子的主教練,今年四月去世)和高橋健一(前半馬拉松日本紀錄保持者)等人,當然已離校的今井也包括在內。由於長跑表現卓越,當年在順大還是一年級生的時候,今井已經可以擔當箱根驛傳的正選了。2004年第80屆箱根驛傳賽事,他被委託跑「花之二區」(往路第二棒),這是各校皇牌跑手集中的區間,今井首戰箱根只能跑到分段第十名,但此區間有三公里的上坡路,今井在這一段顯現他的優秀爬坡能力,成為他之後轉跑第五區的伏線。

2005年/第81屆箱根,今井轉跑第五區,這是由小田原一口氣跑上蘆之湖的區間,當時路線高低落差775米。今井在此戰發揮其優良的爬坡能力,超越了11人(這是箱根驛傳有史以來第五區賽事超越人數最多紀錄,至今仍未被打破),並把原有的五區區間紀錄推前了2分17秒。由於此區賽道之後有所變更,所以這個區間紀錄今後永遠都不會被打破。今井也因為此仗奪得「金栗四三賞」(同屆箱根驛傳最優秀跑手),這是他首次獲得這個奬項。

2006年/第82屆箱根,今井第二次跑第五區,他是第五名接棒,但之後把對手一一追及,當他在17公里位置超越了最後一名對手,山梨學院大學的森本直人時,他已經奠定順大在今屆箱根驛傳往路優勝的地位;由於賽道改變了,今井也創造了新紀錄。因為這個成績,他擊敗了在第三區跑出區間新紀錄,東海大的佐藤悠基,蟬聯金栗四三盃。

今井連續三年刷新箱根驛傳五區區間紀錄,登上2007年初體育雜誌封面

2007年/第83屆箱根,這是大學四年級生今井的最後一戰。今仗他已是順大長跑隊的主將了,第三次跑第五區,同樣地超越了所有對手,但提早在第16公里處完成,而且他的時間比前一年還要快1分18秒!今屆順大不單止是往路優勝,同樣也做到復路優勝,並自2001年之後相隔六年再次奪得箱根驛傳總冠軍寳座!今井在此戰又再次創造歷史,連續三年在同一區間(五區)打破區間紀錄及得到區間賞,而且三年在五區的比賽一共超越了20人次。因為這個驕人成績,當時賽事主播不禁驚呼「山神從此降臨!」,從而成就他初代山神之名。值得一提的是,今屆今井和同樣表現優秀的佐藤悠基同時得到「金栗四三賞」,是這個奬項自2004年成立以來,首次也是至今唯一一次二人同時獲奬。

總括而言,今井大學時期足足跑了四年箱根,並三奪「金栗四三賞」,目前為止只有他和他的接班人,號稱二代山神的柏原龍二可以做到。

號稱初代山神今井正人(左)和二代山神柏原龍二(右)

2007年四月,今井大學畢業,進入豐田自動車九州公司。這家公司可算是豐田自動車的子公司,總部設在福岡縣宮若巿,專門生產LEXUS系列的車種;其田徑部於1999年成立,主教練是1992年西班牙巴塞隆拿奧運男子馬拉松銀牌得主森下廣一。因為森下教練的原故,今井在24歲已經跑了人生初馬,那是2008年8月底的北海道馬拉松。在過去十一年,今井一共跑了十六場全馬(2015年八月北京世界田徑大會,他因身體不適沒有出場),個人最佳時間(2小時07分39秒)於2015年2月的東京馬拉松創立,那時他還差兩個月才足31歲。

和大學時期輝煌的驛傳成績相比,金井的全馬表現顯得有點失色。過去十六場馬拉松,他從未得到過全場總冠軍,名次最好的一次是亞軍,那是2014年2月的別府大分每日馬拉松,他在34公里位置被非洲藉跑手超越了,只能屈居第二,但卻是他首次全馬SUB-10。不過,今井的長跑實力還是不容小覷,今年三月的東京馬拉松,在寒冷天氣之下,他還可以跑出2:10:30,總名次第六/日本人第二(只比本篇第八期主角,該賽事日本人首位的「四眼哥哥」堀尾謙介慢9秒,但堀尾比今井年輕十二年),今井也因為這個比賽成績,取得MGC的入場劵。

今井正人是四十多名入選MGC大賽的男女子選手之中,唯一一位出身於福島縣的成員。福岡縣是2011年日本「3.11大地震」之中受災最嚴重的縣分,雖然當時今井身處九州逃過一刧,但存放在老家的東西,例如大學時代得到的奬杯和奬狀等,散佚了不少,這亦算是他的人生憾事。今井任職豐田自動車已超過十二年,非常受到同事擁戴,他也經常出席會社內外的一些講座和分享會。今井早於2011年成家立室,太太川添麻美之前的職業是電台播音員,比今井年長兩歲。夫婦現時育有二子,長子秀馬名稱的由來,分別來自今井父親今井一「秀」,和他的出身地南相「馬」巿;次子名叫悠人,人字應該來自今井正人本身,至於「悠」字是否紀念和自己同時獲得金栗四三賞的佐藤悠基呢?那真是天曉得了。

通過2019年東京馬拉松入選MGC的三名跑手。左起: 今井正人、上門大祐和神野大地


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