【MGC點將錄、最終章】總結 / そうまとめ

發表於2019/09/10
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MGC大賽的宣傳海報, 焦點還是放在「四大天王」身上

MGC大賽入圍選手資料一覽表 - 下載連結

筆者早年為了學習日文,工作期間曾經辭工,自費往東京留學一年,並以考取日語能力試一級合格為目標。當年行的是舊制,「能驗」只有四級,最高級是一級(之後因二級和三級程度相距太大,中間加了一級,變成一共有五級,當年的一級,成為了今天的N1);而因為全球投考者增加,考試由一年一次(每年十二月首個週日),增加至一年兩次(每年六月和十二月)。一級合格對希望在日本升讀大學的朋友很重要,因為這代表考生具備能夠在當地大學接受日語教育的語言能力,雖然我沒有在日本繼續升學的打算,但也希望可以考試合格,作為自己五年學習日語生涯的一個小小總結。考試前,校方安排了三個月的「能驗對策班」,半天學習變成全天,每週一至五,早上八時出門,九時上課,下午五時下課,之後我還要打工至凌晨一時才回到宿舎(我可是清貧的留學生啊!),那三個多月的非人生活,有苦也有樂。考試前的數天,終於迎來對策班的最後一課,老師沒有再授課,而是對整個對策班的教授內容,作一最後總結,當日派發的筆記只有數頁,封面寫上「総.まとめ」。

現在,我要為我過去四個多月撰寫的「MGC點將錄」的半非人生活,來一個SO. MATOME。


要在四個月內為49位入圍選手各自寫一篇人物介紹, 難度實在不低

總結之前,我們需要了解MGC出現的原因。MGC是Marathon Grand Championship的縮寫, 中文可以翻譯成馬拉松總冠軍大奬賽,這是日本陸上競技連盟(Japan Association of Athletics Federations, 簡寫是: JAAF, 日本人一般簡稱為「陸連」)為甄選2020年東京奧運馬拉松日本國家隊代表,而設立的篩選制度。為甚麼要篩選呢?因為奧運是全球體育盛事,為了控制比賽人數,每個國家就每個項目能派出的男女子選手數目,都有一個上限;馬拉松屬於個人項目,男女子組的上限分別都是三人。但是,這不代表每個國家或地區,都可以派自己跑馬拉松最快的三男三女出賽,他/她們需要在其他馬拉松或半馬拉松做出一定成績,達標後,才能入圍。


MGC的篩選制度十分複雜, 三年前訂立之後微調了很多次, 這是最新版本


那2020年東京奧運馬拉松入圍的標竿是甚麼?男子是2小時19分內(半馬1小時4分內), 女子是2小時45分內(半馬1小時13分內),這就是我們一般所謂的「奧運馬拉松B標」,任何國家或地區派人跑奧運馬拉松,必須跨過這個門檻; 但如果有些國家想派出超過一名代表出賽,那麼所有代表的全馬成績都必須達到更高水平的「A標」:男子是2小時15分內完成,女子是2小時37分內完成。而且,不論是A標或B標,選手只有在2017年9月1日至2020年1月19日期間,所創造的全馬成績,才會計算。

那問題來了。日本可以說是世界長跑大國,能夠達到奧運A標的現役馬拉松選手,男子隨時過百人,女子人數也不會少;所以,國內預選制度是必須的。1964年之後的奧運都在日本國外舉行,但明年奧運卻再次在自己國家舉行,所以日本可以在奧運之前,在同一賽道上,進行國內預選賽,這是相對公平的預選準則,因為可以讓所有有意角逐奧運國手身份的選手,都可以在同一天,在同一賽場上競爭,平台一樣,勝負自能各安天命;另外比賽之後,入圍選手有差不多一年時間作出調節和部署,對提升在奧運大賽當日的表再現,肯定有幫助。還有一點是,原來是2020年八月的比賽,提前一兩年被炒熱了,所以不論是主辦單位陸連、各入圍選手、其所屬企業,贊助商和日本傳媒等等,都因為MGC的出現而增加了曝光率,宣傳效應大幅提升,對整個日本長跑界的助力,不言而喻。

陸連主辦的MGC, 入圍資格比奧運A標還要高。男子組方面,現時三十一名入圍者之中,最「慢」者是30歲的谷川智浩,其全馬PB是2小時11分39秒;女子組的十二人榜尾,則是27歲的鈴木亞由子,其全馬PB也是2小時28分32秒,即分別比A標快了三分半鐘和八分半鐘!好了,各位大概知道MGC到底是甚麼一回事,現在可以對這三十一男十二女的入圍選手,作出綜合分析了。


 入圍 MGC的男女選手一共有四十多人, 每人都有自己的故事, 圖為部份入選者和主辦單位代表合照

 有關選手身份的分析,大概可以分為「僱員跑手」和「專業跑手」兩大類。前者顧名思義,就是跑手本身任職於設有長跑隊的大企業,跑手本身就是該企業的僱員,跑手除了要參加公司長跑隊的訓練之外,也隷屬該企業某一個部門,也需要完成所屬部署和職位的工作。後者,一言以蔽之,就是沒有全職工作,全情投入長跑訓練,他們可以受到一些運動品牌,甚至一些企業的贊助,但卻不是他們的僱員,不需要到他們的機構上班。三十一位入圍男子選手之中,只有排名第一的大迫傑,和排名第22位的神野大地是「專業跑手」(其實川內優輝也是,但他因為要跑十月多哈世錦賽而退出MGC, 所以不計在內),比例是6.7%; 女子組則只有岩出玲亞一個人是自由身,比例是8.3%。 

那麼,入選MGC的男女子「僱員跑手」又有多少?答案是四十人。在這四十人之中,豐田自動車(Toyota)在男子組所佔的人數最多,一共有四人(服部勇馬、藤本拓、宮脇千博和堀尾謙介),有三人入選的企業則有兩家,分別是MHPS(井上大仁。木滑良和岩田勇治)和富士通(中村匠吾、荻野皓平和鈴木健吾)。女子組方面,三名員工入選企業原本有兩家,分別是WACOAL(安藤友香、福士加代子和一山麻緒)和天滿屋百貨(小原怜、前田穗南和谷本觀月),因為谷本要參加多哈世錦賽而退出MGC, 所以現在是WACOAL公司獨大了。


豐田自動車(TOYOTA)擁有四名員工入選MGC, 為企業之最。左起: 藤本拓、堀尾謙介、服部勇馬和宮脇千博

平均學歷方面,男子組比女子組高。除了木滑良、宮脇千博和岩田勇治三人是在高中畢業後直接就職之外,其餘二十八名男子選手全部擁有大學學位。女子組情況則完全相反,除了前田彩里和鈴木亞由子是大學畢業之外,其餘十名女將都只有高中學歷。所以,大學畢業生所佔比例,男子組有90%,女子組只有16.7%。

出身大學方面,男子組和女子組没有重叠, 没有一間大學同時有男女舊生入選MGC。男子組以東洋大學出身者最多,一共有五人(設樂悠太、服部勇馬、山本憲二、山本浩之和高久龍),青山學院大學以四人(橋木崚、一色恭志、神野大地和藤川拓也)緊隨其後,其他的大學,只有一至二名舊生入選。男子組成員的出身大學,絕大多數是關東地區的院校,擁有參加箱根驛傳的資格,除了出身京都產業大學的上門大祐之外,其餘出身關東地區大學的三十名男子選手,絕大部份都跑過至少一屆箱根驛傳。如果說箱傳驛傳是近代日本精英長跑手的搖籃,並不為過。


日本長跑界視MGC為大賽, 坊間出現大量介紹選手的書籍, 此為其中一本

出身縣分方面,男女子組合計,只有兩個縣擁有三個代表入選MGC, 分別是兵庫縣(堀尾謙介、前田穗南和野上惠子)和熊本縣(園田隼、谷川智浩和前田彩里);二人入選的地域則有十六個,當中有很多縣分都是位於日本的近畿、中國和九州地區。所以,如果僅以入選MGC者的出身地和背景衡量,是可以得出「關西人比關東人能跑」和「南方人比北方人能跑」的結論的。雖然現時日本「全馬一哥」大迫傑出身東京都,但和他一樣出身首都圈的入選者,只有女子組的關根花觀而已。整個東北地區,就只有出身青森縣的福士加代子這一個代表,偌大的北海道更是一個入選MGC的代表都没有。當中或許可以用氣候解釋,這些地區冬天都是冰天雪地,實在不利長跑練習。


MGC入圍選手出身地域分佈圖 (圖片來源:run552.com )

 出身高校方面,原先一共有三所高等學校擁有三位舊生入選MGC, 分別是位於長野縣的佐久長聖高等學校(大迫傑、佐藤悠基和村澤明伸)、位於愛知縣的豐川高等學校(一色恭志、安藤友香和關根花觀),和位於大阪府的薫英女子高等學校(松田瑞生、前田穗南和中野円花)。雖然中野因為要參加九月尾多哈世錦賽而放棄MGC, 但亦無損「男佐久長聖,女大阪薫英」,兩大高校領導日本長跑壇的局面。 

 年齡方面,男子組三十一名選手的平均年齡是28.7歲,最年長的選手是中本健太郎(1982年12月7日生,37歲),最年輕選手則是堀尾謙介(1996年8月12日生,23歲);女子組十二名選手的平均年齡是 26.9歲,最年長的選手是福士加代子(1982年3月25日生,37歲),最年輕選手是一山麻緒(1997年5月29日生,22歲)。 


位於長野縣佐久巿的佐久長聖高校, 是「全馬一哥」大迫傑的母校, 圖為男子部大樓

MGC,可能是繼1911年之後,日本再次為參加奧運馬拉松而舉行的大型國內預選賽,108年前的比賽,金栗四三 (Shizo KANAGURI, 1891~1983)一鳴驚人,成為首個代表日本出戰奧運的日本人,而且一參加就是馬拉松項目,從此奠定其「日本長跑之父」和「日本馬拉松之父」的地位。明天的比賽,在日本以至世界長跑史而言,都是一次標竿性的運動盛事,對日本今後的長跑發展,將會產生深遠的影響,主要有以下幾個原因:

一直以來,日本國內馬拉松的注目度,反而没有長距離的驛傳賽事高,因為後者是團體賽,同一比賽可以囊括大部份當時得令的長跑好手,較易吸引觀眾、傳媒和贊助商。所以,MGC是日本過去數十年以來,頂尖好手參與度最高的長拉松賽事。如果今後變為恒例,即每一屆奧運之前一年都舉辦同樣的預選賽的話,將會吸引更多跑手以此賽事為目標,從而令更多由投入大學或實業團驛傳的精英跑手,早日轉投馬拉松項目。

日本人擁有濃厚的奧運情結,大部份運動,奪得奧運金牌比在專屬該運動的國際大賽中奪冠,更能引起國民的讚譽和傳媒的注意。如果你有機會問川內優輝:如果可以選擇,你希望在波士頓馬拉松或世界其餘五大馬拉松跑第一,還是希望在奧運馬拉松跑第一?我相信他會毫不猶疑回答是後者。無疑,六大馬拉松的冠軍奬金,比區區一塊奧運金牌的實體價值高很多,但奧運馬拉松冠軍的光環,在日本比六大馬拉松冠軍高出很多倍。MGC大賽,深化了日本人「奧馬至上」這種價值觀


最近一次奪得奧運馬拉松金牌的日本人, 是2000年澳洲悉奧運的高橋尚子(女)

日本的精英長跑界生態圈,長久以來都被日本陸上競技連盟、大學或實業團長跑隊和驛傳賽事這「三頭馬車」操縱著,跑手只能效力這些跑團,藉以參加團體賽(驛傳),成為體制的一份子。奧運馬拉松是個人項目,跑手不需要一定是某大學或實業團的長跑隊成員才能參加,可以獨立存在。MGC的出現,有助日本精英長跑界制度,繼續由團體制轉向個人化發展,以團體形式存在的企業長跑隊制度,將會慢慢被以個人跑手為單位的贊助制度所中取代。無正職、可以全情投入訓練的專業跑手,會越來越多;另一方面會有更多的企業放棄經營人員眾多的田徑隊,以便把資源投放在回報更佳的項目上。「三頭馬車」對日本長跑界的話語權,今後所受到的挑戰將會更多

今次MGC大賽的焦點,現役長跑界「四大天王」(大迫傑、設樂悠太、井上大仁和服部勇馬)之中,其中一人穩奪明年奧運馬拉松入場劵的機會很大,甚至兩個出線名額都由當中四人全部包辦,也不是沒有可能。當然,其餘參賽選手也不是無名之輩,黑馬跑出,出現爆冷結果的機會,隨時比四大天王包攬頭四名的機會還要高。因為大家都視MGC為大賽中之大賽,甚至是個人長跑生涯其中一場重要戰役,過去一年大家都積極備戰,保留實力,未有在其他賽事中拼力爭標。MGC過後,日本精英長跑界將會出現另一波新舊交替:年長跑手將會退役,當時得令的跑手,表現更加亮麗,一眾長跑新力軍會拼命擠上前。所以,歷代和現役長跑十傑,會有大執位

過去五六十年馬拉松日本紀錄和世界紀錄的推移, 前者和後者差別不斷擴大

日本最流行的運動是棒球,其次是足球,長跑(陸上競技/長距離走)的注目度,遠遠不及這兩種球類運動,相關運動員的知名度和收入亦然。MGC的出現,有助扶植長跑界明星,據聞現時大迫傑的年收入已達三至四百萬港元之鉅,剛在今個四月轉跑全職的前「地上至強業餘跑手」川內優輝,回復自由身之後接受贊助商支持,出席商業宣傳活動等,收入也有大幅增長,絕對比當個高校職員的月薪高。今後,頂尖長跑好手在日本的知名度和收入水平將會提升,將會吸引更多有潛質的青少年投身其中,進一步提升日本的長跑運動水平

兒童和青少年, 永遠是日本和世界長跑界的未來

寫到這裏,我的「MGC點將錄」也真的到達尾聲了。126天,五十篇文章,以每篇簡介一千五百字粗略計算,整個系列的總字數,已經相當於一部中篇小說的程度。很多人問我:這樣寫完全沒有酬勞,為何要這樣做?只要寫跑得最快的頭十個就夠了。我覺得,一是不寫,一寫就寫所有人,一個都不能少。為甚麼呢?因為即使是跑最慢的入圍者,他/她在長跑上所付出的努力,都是我們的十倍,甚至百倍以上。你會看我這篇文章,很大機會你都是一個跑友,大家都知道,練跑,真是一件辛苦透頂的事情!入選MGC的四五十名選手,每個人的背後都付出過莫大的努力;甚至其他落選的人,他/她們的汗水都没有白流!另外,我認為,人生的其中一種莫大幸福,就是找到一種即使没有物質回報,也能讓你全情投入去做的事。

這五十篇文章,是我對世界上所有在長跑路上有所追求,拼力付出的長跑愛好者,所作出的一次崇高致敬!


作者面書專頁「跑得灜 Run Nippon」www.facebook.com/runnipponhk

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