【科技發展】Google 研發新程式 助失明人士獨自跑步

Vivian Mak
發表於2020/11/26
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十一月十九日,失明的 Thomas Panek 在沒有導盲犬和領跑員帶領,只有手機,獨自在紐約中央公園完成了紐約馬拉松線上跑五公里。

他在手機下載了 Google Research 「 Project Guideline 」研究的人工智能程式,用於幫助失明人士和有視力障礙的人自行跑步。這程式可在 Android 手機上使用,無需上網,利用相機的鏡頭監控他面前已畫好的路線,在需要時發出提醒。 程式尚未向公眾公開,但 Project Guideline 團隊表示希望盡快公布布。目前,Google 正尋求與其他組織合作,在一些社區建立帶有指引標誌的賽道。



在 Google 官方網誌 「 The Keyword 」的一篇文章中,Thomas 講述了他跟 Project Guideline 研發的旅程。 他一直熱愛跑步,但他的視力障礙卻無法解決。 他八歲時就開始失去視力,到二十歲時他在法律上被斷定是盲人。他曾在仍然有部分視力的情況下參加芝加哥馬拉松比賽,在完全失明後,就不再跑步。

Thomas 跟導盲犬一起訓練 ( 圖片來源: Canadian Running )


跟大部份失明的跑步者一樣,Thomas 最終在跟領跑員一起跑下,再次回歸跑步的道路。 在領跑員的幫助下,他連續五年參加紐約和波士頓的馬拉松比賽。 在 2019 年,改為用導盲犬一起跑。 他用一組三隻導盲犬輪流指導,完成了紐約馬拉松半馬賽程,成為第一個用導盲犬完成賽事的跑手。

Thomas 在 2019 年用導盲犬輪作領跑員,完成了紐約馬拉松半馬 ( 相片來源:Self.com )


Thomas 是一家名為 「 Guiding Eyes for the Blind 」的 CEO,該組織致力於為視障人士配對合適的導盲犬。 但他認為仍然存在一個問題:視力有問題的人數遠比導盲犬多,所以他開始想是否有可能幫助盲人獨自跑步。他在去年的 Google hackathon 提出這問題。 在幾個小時後,程式人員向他示範使用手機並去追綜一條粘貼在地板上的線。 自始,Google Research 開始研究開發應用程式,經過與 Thomas 的多次測試後,該應用程序可以順利地指導他到戶外。

Google Research 「 Project Guideline 」利用電話的相機鏡頭,拍攝地下預畫好的路線。( 相片來源:Google )


跑步時他將手機綁在皮帶上,以令手機的鏡頭可以看到他的前進方向。 為了測試他是否可以用這程式完成紐約馬拉松線上跑五公里,程式人員畫了一條貫穿整個公園的臨時路線。 如果他偏離路線兩側太遠,該應用程式就會向他佩戴的骨導耳機發送令人不快的噪音,讓他知道需要移動的方向以及離終點有多遠,直到回到正確的路線才停止響聲。



Thomas 用不到二十五分鐘完成了五公里線上跑。作為失明人士,他認為這次令他有真實跑步的感覺。程式仍在試驗階段,希望不久將來,這應用程式正式面世時,令失明及視力有問題人士也可跟其他人一樣,享受到獨自跑步的樂趣。


新聞來源:Candian Running