【筆記講古】點解會有跑步機?

Vivian Mak
發表於2020/10/07
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跑步機現在已成為跑手不可或缺的訓練工具之一, 什至不少家庭也擁有一部。那以為跑步機的出現是為了在室內隨時隨地練習嗎? 那就大錯特錯了。

 

跑步機的英文 「 Treadmill 」, 早期稱為 「 Treadwheel 」,  字面上的意思就是「 碾磨坊的輪 」。它的起源可以追溯到公元1世紀,古羅馬人使用腳輪或多臂起重機來搬運重型物件。直至 1818 年,英國一位工程師  William Cubit 爵士,他留意到監獄內的囚犯無所事事,便提議利用他們的力量,做一些對監獄及社會有益的工作。

Sir William 設計用於懲罰的「 跑步機 」是圍繞水平軸轉,要求囚犯像踏上無盡的樓梯一樣。囚犯要用力踩動輻條來帶動巨大的槳輪,用於抽水、磨碎穀物或驅動磨坊,這就是英文字 這也就是跑步機名字「treadmill(踏、磨)」的由來。他設計的「 跑步機 」是犯人必須要持續踏步,否則會跌下。

英國監獄內的跑步機 ( 圖片來源:Attendly.com )

囚犯每天要踩動六小時或更長時間,加起來的攀升大既有 1400 米  ( 香港最高的山峰大帽山也只高 957 米! ) 。 一位監獄長說,多得跑步機讓他馴服了性格狂暴的囚犯 :「 無止境的單調,就是跑步機最恐怖的地方。」囚犯營養不足再加上長期勞動,監獄內發生不少意外。直到1898年的英國監獄法將該刑罰定義為「 極度殘酷 」,正式禁止了使用「 跑步機 」作為刑罰工具。

遠至南非的監獄亦有使用跑步機作為懲罰囚犯的刊具。圖為南非好望角 Breakwater Prison 內的跑步機
( 圖片來源:Wikipedia )


1911 年 10 月 20 日,美國人 Claude Lauraine Hagen 申請註冊跑步機的美國專利,並在 1913 年 6 月 17 日 確認。

1911 年美國人 Claude Lauraine Hagen 申請註冊跑步機美國專利的圖紙
( 圖片來源:Google Patent )
 

1910年代的跑步機 ( 圖片來源: Attendly.com )

想信不少人都聽過心臟科會用跑步機進行測試。第一部用於醫學用途的跑步機是在 1952 年,由華盛頓大學教授 Robert Bruce 跟同事 Wayne Quinton 進行研究,利用跑步機監測和診斷有關心臟科疾病。最後他們在 1968 年發表了至今仍在使用的 Bruce Protocol : 一個用於評估心臟功能的診斷測試,同時他們亦作了關於有氧運動好處的研究,為跑步機的商業發展提供了醫學根據。

Robert Bruce 跟 Wayne Quinton 研究用的跑步機 ( 圖片來源: Attendly.com )

那跑步機在可時才流行起來呢?  1960 年初, 美國開始的慢跑熱潮,令跑步機再次受到注意。Bill Staub 和 Kenneth Cooper 成立了 Aerobics, Inc., 研究大眾可負擔的跑步機,並在 1968 年推出市場上第一部家庭用跑步機 「 PaceMaster 600 」。這跑步機是由四十個由橙色皮帶覆蓋的鋼製滾輪組成,並用橙色錶盤確定時間和速度,售價為 美金 $ 399 ( 約港幣 $ 3 , 092 )。在美國1980 年時跑步機每年的銷量為二千部,到 1990 年時,已每年銷售量達三萬二千部。

第一部家庭用跑步機 「 PaceMaster 600 」的宣傳單張
( 圖片來源:SNEWS )



跑步機起源簡介 ( 片段來源: Health Magazine Youtube )


時至今日,跑步機除了跑步人士使用外, 還包括了醫療設施( 醫院,康復中心,醫療診所 ),運動會所,研究所,矯形鞋店,跑步商鋪,各類訓練中心,大學,紀律部隊培訓中心, 體育館甚至家庭用戶。