【筆記講古】一次又一次將夢想實現的人 - Chris Brasher

艾頓
發表於2020/05/22
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(圖 : 倫敦馬拉松 Facebook)


1954 年牛津大學一個運動場,上演了一場人類史上很重要的跑步比賽,一英里賽。當時 Roger Bannister 成為世界上第一個 4 分鐘內完成一英里的人。Bannister 為了「破四」已經訓練了很久。他也找來 2 位訓練拍檔當配速員,劍橋大學的 Chris Brasher 及牛津大學的 Chris Chataway,他們同屬英格蘭業餘田徑協會 ( Amateur Athletic Association of England,簡稱 AAA ),同場也有另外三位牛津大學的跑手。當日,Chris Brasher 前兩圈帶領 Bannister,而 Chris Chataway 在第三圈接力。

今日不談 Roger Bannister,就談他的配速員 Chris Brasher。能夠幫手刷新世界紀錄,Chris Brasher 的實力當然也是頂尖水平。

初出茅廬

Chris Brasher 1928 年生於英屬圭亞那 ( 今圭亞那合作共和國 ),少年時代回到英國唸書,1947 年入讀劍橋大學的 St. John College 修讀地質學,有次他在 White City 看到 John Disley 參加越野跑,對這項運動產生了濃厚興趣,一是因為優雅的跑姿,二是因為比光是繞圈跑有趣得多。1948 年,加入了 The Achilles Club,他自始與田徑結下不解緣。

憑著出色的成績成為劍橋大學田徑會主席,亦吸引了 Roger Bannister 及 Chris Chataway 的注意。1951 年他代表英國出席在盧森堡舉行的國際大學生運動週 ( Summer International University Sports Week ),在 1,500 公尺取得銀牌,在 5,000 公尺奪得金牌。


Brasher  未畢業已被石油公司相中,獲得兩份聘書,一個是到伊拉克巴格達當石油地質專家,薪水十分吸引,但他為了追逐奧運夢,選擇了在無比石油當實習生,雖然薪水少了一點,但公司卻大方地讓他請假出席國際比賽,他也可以留在倫敦,方便繼續訓練。為了在上班日子也保持訓練,他把訓練分開在午飯時間及下班後的傍晚進行。當時他師從著名教練 Franz Stampfl。Stampfl 倡議科學化訓練,亦是間歇訓練 ( Interval Training ) 的先驅。後來 Brasher 擔任《觀察家報》的體育編輯,並在廣播界擔任《今夜》節目的記者。


「破四」三人組 Chris Brasher (左) 、Roger Bannister (中)、 Chris Chataway (右)
( 圖 : Norman Potter / Central Press / Getty Images )



「破四」計劃重要一員

1952 年,Bannister 在赫爾辛基奧運會 1,500 公尺大熱倒灶後,很快便振作過來。他希望能在當醫生前為跑步生涯留下光輝一頁,下定決心要做第一位 4 分鐘內完成一英里的人。他邀請好友 Brasher 與 Chataway 一同參與這個「破四」計劃,從此三人一同跟隨 Stampfl 訓練。到了 1954 年,為了令紀錄受到承認,Bannister 特意要請牛津大學田徑隊在 5 月 6 日來一場正式的比賽。當日早上的陣風很強,Bannister 本想打算取消比賽,卻就在比賽開始前,風停了,上天也好像在期待這個創舉的誕生。

Brasher 負責頭兩圈的配速,第一圈 57.5 秒,第二圈 60.7 秒,即是前半英里是 1 分 58.2 秒。第三圈由 Chataway 以 62.3 完成。即是前四分三英里用了 3分00.4秒。Bannister 進入最後一圈馬上加大步伐,以 58.9 完成,總時間是 3 分 59.4 秒,人類首次以不足四分鐘完成 1 英里。這與一年前英國探險隊成功征服珠穆朗瑪峰時的同樣振奮英國人心。


Bannister 締造歷史,Brasher 與 Chataway 功不可沒,他們也建立了深厚情誼。然而,三人始終要走自己的路,Bannister 專心攻讀醫科。Chataway 則繼續參加田徑比賽。Chataway 在 1954 年一場倫敦-莫斯科的比賽中打敗蘇聯的 Vladimir Kuts,更創下 5,000 公尺世界紀錄,1956 年亦代表英國參加墨爾本奧運會。退役之後投身廣播事業,再而從政。


「破四」三人組唯一一位得奧運金牌

至於 Brasher 則成為一名體育編輯及專欄作家,在兩年後代表英國出戰 1956 年的墨爾本奧運會。為了這屆奧運會,他戒了煙,與女友分手,更暫停他最喜歡的攀山運動,一心一意進行訓練。皇天不負有心人,在 3,000 公尺障礙賽中以 8 分鐘 41.2 秒的成績獲得了第一名,是英國自 1936 年後事隔二十年再次在徑賽項目上奪得金牌。

1956 年的墨爾本奧運會  3,000 公尺障礙賽戰況激烈 (圖 : Getty Imager)


不過,這面金牌也是峰迴路轉。決賽的戰況當然是十分激烈,所有跑手也在最後一圈也出盡全力,Brasher 當然也全力加速,越過了匈牙利的 Sandor Rozsnyoi 及挪威的 Ernst Larsen。就在超越 Larsen 時與他的手肘互相碰撞。當比賽結速,裁判認為他干擾了 Larsen 而取消 Brasher 的資格。英國隊馬上上訴,經過調查,大會在第二天恢復了他金牌得主的身份。因為在賽後當晚喝得酩酊大醉,Brasher 滿身酒氣站在台上接受獎牌。


退出比賽卻沒有退出體育運動

Brasher 退役前已在《觀察家報》擔任體育編輯,在 1956 年更出任奧運聯絡員,後來又在 BBC 電視台擔任記者,曾主持節目《 Tonight 》。他在印刷媒體有傑出的成就,分別於 1968 年和 1976 年獲得英國年度體育作家獎。

Brasher 早在大學時期已經熱愛攀山及探險活動,22 歲時已經帶領過兩次北極探險。更曾是 1953 年 Edmund Hillary 那次人類首次登上珠穆朗瑪峰創舉的探險隊伍其中一位後備隊員。退役後他重投攀山運動,更為英國引入及發展野外定向,1966 年參與成立英國野外定向聯合會。同時,亦為保護英國的自然環境出錢出力。

( 圖 : Brasher.co.uk )

長袖善舞

1971年,他進軍體育零售業務,創立 Chris Brasher's Sporting Emporium,後來改名叫 Sweatshop。1978年,他有感於大部份遠足靴太硬,便設計了一款有如跑鞋般舒適的步行靴 -  Brasher Boot,這款輕便的步行靴瞬即成為英國的暢銷品牌之一。他還於1983年成立了 Brasher Boot Co.。另外在 1983 年,Brasher 與老友 John Disley 合作,在英格蘭蘭開斯特成立了 Fleetfoot Limited,負責分銷 Brasher Boot 和其他體育用品。Fleetfoot 成為 Reebok 在英國的分銷商,隨後更以 Reebok UK 的身份營運。1988 年 Pentland Group 收購 Fleetfoot,Brasher 在 Pentland 擔任董事會主席。



1981年首屆倫敦馬拉松起步照片 ( 圖 : German Road Races )


創辦倫敦馬拉松賽

1979年,Brasher 與 Disley 一起參加紐約城市馬拉松,這次旅程令他們有所啟發,「何不在倫敦也辦一場馬拉松?」1981 年 3 月 29 日,第一屆倫敦馬拉松賽誕生,共有 7,747 名選手參加。隨後比賽規模一年比一年大,更成為世界上籌款最多的單日活動。到現在,它每年為眾多慈善事業籌得 3000 萬英鎊。1983 至 1987 年,他當上國際馬拉松和長跑比賽協會的第二任主席。

倫敦馬拉松聯合創辦人 Chris Brasher  與 紐約城市馬拉松創辦人 Fred Lebow 一起跑步


為表揚 Brasher 的傑出成就,英國政府於 1996 年授予他 CBE 勳銜。他於 2002 年亦被授予蘇格蘭皇家地理學會的利文斯通獎章。


言行合一  精神長存

2003 年,因為不敵胰臟癌,在 Chaddleworth 的家中去世。享年 74 歲。Bannister 說:「從他無與倫比的奧運金牌成就到創立倫敦馬拉松賽以及保護農村,他為英國貢獻良多。」

倫敦馬拉松主席 Jim Clarke 在一份紀念 Brasher 聲明中說:「倫敦馬拉松賽能為慈善事業籌得的數億英鎊該直接歸功於他。」

Brasher 去世前不久,接受《郵報》的採訪時,他回想起成功「破四 」的第二天,他、Bannister 及 Chataway 一起在倫敦北部的哈羅山(Harrow Hill)散步。Brasher 曾說:「我們相信,如果你有夢想,並且為實現夢想而努力,那麼你真的可以改變世界。」

Chris Brasher 他的一生也在成功實踐這句說話。