【營養迷思】近年營養補充品研究的實踐應用

Eric Poon
發表於2020/02/04
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上年12月17日,我到香港體育學院出席了一場講座,由紐西蘭 Massey University 的 Dr. Ajmol Ali 主講,主題有關「運動營養補充品」,吸引近百運動科研人員和教練參加。

Dr. Ali 在業界具非常豐富經驗,他近年更與多間國際知名食品公司合作,自設「飲品實驗室」(Beverage Lab),專門研發針對運動表現和健康的補充品。這次講座他主要討論幾種近年外國流行的營養補充劑,以下將簡略分享一下。


1. 紅菜頭汁 (Beetroot Juice)

過往不少運動補充劑品如咖啡因都宣稱能提升耐力表現,而近年紅菜頭汁就引起各國營養學者關注。這種飲品含豐富硝酸鹽 (nitrates),在飲用吸收後能增加體內一氧化氮 (N.O.) 製造,促進血管擴張 (vasodilation),加速養分輸送。此外,紅菜頭汁亦含豐富抗氧化物和電解質。

Dr. Ali 的研究指出,短期飲用紅菜頭汁3-6日能顯著提升運動員的攝氧效率、持久耐力和連續衝刺能力,對短期的運動後復原也有潛在功效。外國甚至有媒體報道,英超球隊李斯特城近年亦有飲用紅菜頭汁,或許間接促成他們早季歷史性奪冠的佳績。這補充品現時亦獲多個外國大型體育組織 (如澳洲體育學院、國際奧委會) 評為「A級」功效類別,故值得廣大運動員和教練注意。(詳見:http://bit.ly/36SapEl)

Dr. Ali 另一份針對高血壓病人的研究亦發現,紅菜頭汁有助降低血壓,其對健康的好處同樣不能忽視。


過往不少運動補充劑品如咖啡因都宣稱能提升耐力表現,而近年紅菜頭汁就引起各國營養學者關注。此外,紅菜頭汁亦含豐富抗氧化物和電解質。


這種飲品含豐富硝酸鹽 (nitrates),在飲用吸收後能增加體內一氧化氮 (N.O.) 製造,促進血管擴張 (vasodilation),加速養分輸送。


外國甚至有媒體報道,英超球隊李斯特城近年亦有飲用紅菜頭汁,或許間接促成他們早季歷史性奪冠的佳績。


2. 酸瓜汁 (Pickle Juice)

抽筋 (Cramping) 相信大部分高水平運動員都遇過,成因包括炎熱天氣、能量耗盡、水分和電解質流失等,繼而影響腦部與肌肉的神經傳導和控制。過往不少運動員會服用電解質/鹽丸,而近年國外就開始興起飲用酸瓜汁。

這種飲品宣稱等於30秒內即時幫助運動員舒緩抽筋疼痛,其主要成份醋酸 (Vinegar/Acetic acid),可引發口腔神經反應,給予腦部短劇刺激 (Shock),從而抑壓導致肌肉抽筋的神經訊號。Dr.Ali 指這飲品常見於近年各項網球大滿貫賽事,其實驗室的研究亦支持酸瓜汁的抽筋舒緩功效,相信未來將於更多地區普及。



3. 「 嗜糖控制薄荷糖」(Sweetkick)

近年全球癡肥問題嚴重,過量攝取糖分繼而導致卡路里增加,被指為最大元兇之一,故多年來運動營養界皆積極尋找方法,減少肥胖人士對糖分的學渴求 (Sugar Craving)。其中,與 Dr. Ali 合作的一間公司研發了一種名 Sweetkick 的「渴糖控制薄荷糖」,內含一種名 Gymnema sylvestre 的物質,能抑壓舌頭味覺神經對「甜」(Sweetness) 的感覺,從而減低過分攝取高糖食物/嗜糖的機會。



Dr. Ali 在講座中即席與我們進行了一個小實驗,我們每人獲發一粒朱古力糖,先吃半粒,感受甜度。然後,他給我們吃一粒Sweetkick,於口腔溶解後,再隨即吃掉剩餘的半粒朱古力糖,比較甜度分別。果然,吃第二次朱古力糖時的味道明顯沒有先前般那麼甜,這令我們一眾與會者都嘖嘖稱奇,十分有趣。



不過,Dr. Ali 亦指這補充產品的抑壓味覺效用只能維持約30分鐘,需持續進食。此外,現實生活中導致肥胖的原因眾多,就算這類產品能令人減吃高糖食物,也不代表他們會因此改吃其他較健康的食物。故目前而言,其實質減肥功效仍有待進一步科研證實,不宜視為一種 "Quick Fix" 的減肥方法。


蛀牙,也是運動員過量攝取糖分的問題。


未來產業合作的展望

這短短1小時的講座,確實讓筆者和身邊朋友對近年補充劑研究的實踐應用有更深入了解。Dr. Ali 又於講座末段分享到,他上述的研究項目,其實也希望在運動營養界別裡,展現學術科研 (research) 與商界 (market) 合作的可行性。在他的研究哲學裡,學術研究能讓商業機構創造出高質有效的產品,而商界亦可以因應市場需要,為學術機構提供更貼地的研究方向。只要處理得宜,兩者能互惠互利,最終達至普及科技的目標。


撰文:Eric Poon

作者 Facebook:https://www.facebook.com/ericpoonfitness/

(標題由編輯部所加)



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