退化性關節炎的成因與治療

沈慶源醫師
發表於2019/09/29
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(圖片來源:123RF)


膝蓋疼痛,走不動?

我們常以為「走不動」是老人家專屬的腿部疾病,但其實退化性關節炎可能發生在不同的年齡層、不同的關節部位;只是做為身體最大的關節-膝關節承受著全身體的重量,並且幾乎生活間的任何活動,都無可避免的會運動到膝蓋,也因而膝蓋處的退化性關節炎更為常見。

有退化性關節炎的人,初期可能只是偶而感到不適,但是隨著退化性關節炎越來越惡化,接著可能會有深及關節內的疼痛,甚至導致關節變形。

不過,究竟我們有沒有退化性關節炎呢?首先聚焦在膝退化性關節炎的問題上,以下症狀可以協助民眾自我判斷是否該就醫:

  • 關節處疼痛、腫脹或無力
  • 上、下樓梯時膝關節處疼痛
  • 蹲踞與起身的動作有困難或會引發疼痛
  • 活動關節時會聽到不正常的摩擦聲音
  • 走路偏向身體一側


退化性關節炎的成因和常見對象

退化性關節炎可以分為原發性或次發性的退化性關節炎,不僅僅受傷、老化可能造成退化性關節炎,肥胖、遺傳、代謝疾病、感染或是先天性關節發育異常,都是造成退化性關節炎或使其惡化的可能原因。

簡單地歸納出比較常見有退化性關節炎的人群:

  • 關節過度活動使用者,例如,運動員
  • 從性別來看,女性相對於男性更多有退化性關節炎問題
  • 肥胖因素,肥胖會加遽身體關節的負荷
  • 年長者
  • 關節部位曾經受傷者
  • 脊椎側彎或下肢不等長者

如果民眾符合以上條件,您可能會有比較高的機率有退化性關節炎的問題,從而應該更注重膝蓋的保養,預防更勝於治療!然而,如果已經有退化性關節炎的症狀者,則應該盡速就醫。接受醫師診斷未必需要立即接受治療,相對的,如果您的情況還不算太嚴重,反而可以藉此先了解預防與保養的方法,避免退化性關節炎的症狀更惡化。 


退化性關節炎的治療

在說明退化性關節炎的治療方式以前,我們先要了解:關節是使兩個骨骼間,連結並協同動作的構造,其接觸面有軟骨包覆,在軟骨的外圍尤有關節囊提供潤滑及緩衝的作用;此外,周圍的韌帶組織則能供給關節養分,支撐、強化關節的穩定度。

如果想要改善退化性關節炎的症狀,減緩其惡化的速度,應該從修復軟骨組織、改善關節腔間的潤滑以及增強韌帶的強韌程度三方面著手,並且若有發炎症狀,則應搭配止痛消炎的治療。

以下我們分別就各該部位如何提升或修護來為大家做說明:


✚ 增加韌帶組織的強韌程度-運動保養

一旦開始出現關節磨損的問題,我們是否應該要減少運動,避免關節磨損更嚴重?多數的人大概會回答:Yes!但是,實際上只要正確的運動,相比於不運動,反而更能減緩關節炎的症狀。

適當並且正確的運動可以加強關節周圍組織的肌肉、肌腱和韌帶組織的韌性,協助關節承受重量,使關節更穩定;運動也可以使關節腔中潤滑液流動,潤滑關節,反而更有助於減緩關節炎的症狀。

哪些運動適合擔心膝蓋不適的人群?推薦兩種對膝蓋負擔較小的運動:游泳能夠藉由浮力抵消身體的重量,對關節所造成的負荷較小;騎自行車時調高坐墊、減少關節施力,也是適合的運動保養方式之一。因此,可千萬別再拿關節痛當藉口,快點起身動一動!

 

✚ 增加關節腔、軟骨的潤滑-玻尿酸注射

患有退化性關節炎的身體,就像一台年久失修、生鏽的機器,需要重新上潤滑液,才能讓原本「卡卡」的機器重返健康、正常的運作;玻尿酸注射即是我們骨骼關節的潤滑液,可以為關節帶來潤滑和減震的作用。

原本我們的關節液中就存在有玻尿酸的成分,但是隨著關節退化,關節滑液膜功能減低,產出的關節液品質變差,玻尿酸減少,對關節潤滑的作用也大幅地降低。

因此,採用治療退化關節用的玻尿酸(Hyaluronic acid,HA),局部性的增加關節處的潤滑液體,可以補充原本關節液中不足的潤滑功能,達到保護軟骨和關節的目的。

玻尿酸注射改善退化性關節炎需要依照每個人的情況而定,可能需要數次的注射治療,維持時間也因人而異,一般約在半年至一年左右。由於將玻尿酸注射於關節部位僅僅是起到增加潤滑的作用,減緩關節炎的症狀,但是卻仍無法修護或治癒磨損的關節,因此,如果有軟骨待修護的需求,或者是有周圍軟組織損傷的問題,則仍應該要合併相關治療,才能更完整的改善退化性關節炎問題!

 

✚ PRP再生醫療

針對退化性關節炎的治療,PRP也是常見的治療方案之一;不過這項治療的效果尚無定論,因此,以下並非針對療效的說明,而是讓民眾了解是項治療的原理,協助大家了解與判斷。

PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿),是透過抽取我們自身的血液後,經由離心萃取成為血小板濃縮液,再注射入患部的一種治療方式。其原理在於:

「人體原本就有自我修護的功能,當我們有創傷的時候,白血球可以為我們抵禦細菌的侵擾,血小板則負責止血修護;PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)被發展作為治療方式的主要原因也在於血小板的修護功能。

血小板嚴格說起來並不是細胞,其裡面有多種不同功能的顆粒物,顆粒物內則多為生長因子,有助於組織修復癒合;因此,經過濃縮後注射於受傷部位,可以提高局部的生長因子濃度,促進修復。」

目前PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)臨床上被應用於退化性關節炎,主要是針對磨損的軟骨或是周圍受損傷的軟組織進行治療,其效果尚無定論。

採用此項治療也有幾點需要提前注意:

▶我們這裡所說的PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)都是指經由「自體血液」離心製成的PRP。坊間充斥著各種以PRP為名的療程,其中未必都是自體血液離心製成的PRP療程,我們明白資訊不透明的情況下,民眾的認知也將受到限制,也將更容易受不實資訊的影響,建議民眾需要了解原理,多查找資料輔助判斷。其二若非取用於自身的血液,也要在注射任何醫療針劑前,確認這些醫療針劑是否有通過台灣衛福部的核可,避免使用到違法的製品,增加感染風險;如若造成感染,反而將使我們的關節損傷更嚴重!

▶PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)的效果未獲實證;並且由於是出自於我們自身的血液,因此,當如果有血液疾病,例如血小板功能障礙患者、血小板減少症或敗血症者,或是有肝臟疾病、正接受抗凝血藥物治療的人,都不適合此項療程。

▶PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)取自於我們本身的血液,所以,原則上沒有排斥的問題。然而,如果在處理血液的過程當中未作好感染控制,仍有可能有感染的風險。一般我們會建議民眾如果要接受這項治療,需要先檢視以下,確保自身的權益:

  • 進行治療前,醫師是否有告知治療方式?可能風險?禁忌症?
  • 執行治療的機構如何做到感染控制和管理?
  • 執行治療的醫師資歷背景?是否有相關的專科執照?
  • 處理血液的過程,是否使用無菌或經過滅菌處理的設備?
  • 治療的耗材是否不重複使用?


以上也僅是部分列舉,民眾應該了解到任何醫療行為都有其風險存在,在執行治療前,應該要充分了解療程的資訊,多聽、多看、多比較,盡量別只以價格作為衡量的標準,並且應該把醫師的專科執照、醫療機構的合法性等,視為是接受治療的最低標準條件。

此外,退化性關節炎也有藥物治療的方式,但是,目前並未有任何藥物可以治癒退化性關節炎,市場上也可能仍充斥著仿藥與偽藥,民眾首要了解這些藥物應該要由醫師處方,其二則是應該要向合法的來源進行購買。

經過民眾的自我把關和醫療機構的自我約束,如此才能確保我們都在安全專業的環境下,改善自己的疾病,並且重拾良好的生活品質!

本文轉載自沈慶源醫師個人部落格


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