adidas歐洲受挫 三間商標註冊被裁定無效

Timothy Chan
發表於2019/06/20
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adidas自面世以來,其三間條紋可謂深入民心。但原來這個眾所周知的商標近年一直受到爭議,甚至乎被認為是一種霸道的行為。


昨日,歐盟普通法院 (The Gerneral Court of European Union) 正式頒佈,維持歐洲知識產權局(EUIPO)於2016年取消由adidas所註冊的三間商標的決定,該商標原先註冊日期為2014年,主要用於旗下的服裝,鞋類和頭飾。

(圖片來源:adidas)


其實大家可能會奇怪,既然adidas沿用這個標誌這麼多年都相安無事,何解最終要以訴訟收場?事件起因要由他的對手 - 比利時公司 Shoe Branding Europe 講起。話說這間 Shoe Branding Europe 本身擁有一個運動品牌 Patrick ,該公司成立於1892年,是歐洲最古老的體育用品生產商。於2008年起, Patrick 在所生產的運動鞋及服裝上開始加入了兩間條紋的設計並且推出市場,結果引起adidas的注意。儘管其風格上與adidas的三間條紋的方向剛好相反,但依然令到adidas甚為不滿。經過雙方不斷地爭執後,最終只能夠在法庭內解決。

(圖片來源:infusionlawyer.com)


「這個商標並不是圖案,而只是一般的象徵性標誌 (The mark is not a pattern ... but an ordinary figurative mark)」法院的判詞如是說,並認為adidas的三間條紋並沒有鮮明的特性 (Distinctive character)。即使adidas提供了五個歐盟國家的相關使用證據,但法庭認為這並不代表整個歐盟28個國家。


adidas過往為了保護及使用這個由來已久的三間條紋標誌,其實一直與其他品牌對簿公堂。而且並不止於運動用品生產商。當中受牽連的公司包括 Tesla、Nike、Puma、Skechers、Forever 21、Marc Jacobs、Ecco、Athletic Propulsion Labs以及Collective Brands Inc等等。

(圖片來源:adidas)


法院今次判決可謂對adidas是一個重大打擊。儘管其發言人認為判決結果並不影響adidas使用和保護三條紋的能力。但有品牌顧品公司高層職員認為:「週三的裁決可能削弱了adidas的品牌價值。」


雖然adidas於今次事件上敗訴,但他們仍有兩個月時間可以向歐洲法院 (European Court of Justice) 提出上訴。而對於另一方Shoe Branding Europe來說,似乎亦講不上是完全勝利,因為他們去年在同一個法院上,被裁定就申請為其兩間條紋的註冊商標同樣無效,原因與adidas的三間太過相似。