【肯亞跑步記】肯亞跑者的奮鬥與現實

徐敦傑
發表於2016/07/01
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The home of champions,這個盛名吸引了世界上無數的跑者前來 Iten,只為求一個翻轉的人生
(圖片來源:徐敦傑)



在肯亞,有心往跑步運動發展的年輕運動員都有所謂的群聚現象,會往眾多跑者齊聚的城鎮訓練,如本次我前往的 Iten 就是最著名的長跑之鄉。跑者們之所以會群聚,最主要的原因有兩個,一來是藉由團訓的良性競爭下提升實力,並有可以依循的訓練計劃;二來則是力求在好的團體中有亮眼表現,以爭取經紀人的青睞,在 Iten 不時有退休運動員或國外前來物色高手的經紀人,他們在幾個著名的團體、比賽、甚至是自行安排的測驗中選將,獲得經紀約的跑者將有機會安排出國比賽,甚至爭取運動廠商的合約。


生活環境與物資貧瘠(圖片來源:徐敦傑)



肯亞大部分的民眾多務農為生,生活環境與物資貧脊,許多孩子在小學或中學後就失去教育機會,也由於當地交通不便,學童往往清晨五六點便要走路或跑步去上學,也培養出許多孩提時就打下良好基礎體能與跑步技巧的跑者,他們在學校或地方青年比賽中若偶有佳作或一鳴驚人,下一步往往就會懷抱一個長跑冠軍的夢、隻身前往長跑重鎮訓練。


在肯亞絕大多數的訓練營都是相當勤儉、甚至簡陋的,上下舖、用鐵皮加木板、內鋪紙板搭建的房舍,就是這群世界級跑者的棲身之地
(圖片來源:徐敦傑)


幾套便服與跑步服飾,群聚簡陋的訓練營
(圖片來源:徐敦傑)


來自肯亞各地的跑者,都希望在長跑聖地Iten出人頭天,生活除了訓練,就是吃飯和休息
(圖片來源:徐敦傑)



肯亞跑者所需要的不多,一簞食、一瓢飲、一棲身之地已足矣,他們大多住在群聚簡陋的訓練營,有著幾套便服與跑步服飾,幾雙鞋(往往是二手),簡單的生活必需品,其他就只需要伙食費,對於有心發展的跑者,當地父母往往都相當支持,務農所得供家中孩子往長跑之路發展的現象很常見,儘管前途未卜、甚至可能一無所成,但在長跑榮耀與農業生活相對照的社會環境下,只要足以餬口,大多都會讓孩子去闖一闖。


在 Iten,不時可以看到跑者三五成群地在路邊跑步
(圖片來源:徐敦傑)

肯亞跑者的訓練團隊主要有幾種形式,一是身處同一個訓練營,一是每個特定時段聚集的訓練組合,一是品牌贊助或成立的長跑隊,前兩種最為普遍。跑者們彼此在生活、訓練、與物資上相互協助,良性競爭,訓練大多是學長帶學弟、學姊帶學妹,跟著練總會變強就是;第三種則是要有好成績或經紀人願意贊助的潛力股,才有機會加入團隊,有裝備的資助、較好的居住環境、以及教練與運動防護等相關資源。


能有系統的團隊課表與教練,其實在肯亞是相當難得且屬於頂級跑者的待遇
(圖片來源:徐敦傑)

但現實其實很殘酷,你可能以為在 Iten 隨處可見的跑者都是有成就的運動員。實則不然,這裡的競爭太激烈了!隨便一位都是十公里 28 分以內、半馬 60 分、馬拉松 2 小時 15 分以內的跑者。能獲得經紀約或能靠跑步吃飯的跑者可說是少數中的少數,絕大多數仍是埋首苦練地韜光養晦,他們很多都只有小學或初中畢業,沒有其他專業技能,說他們是賭上一把人生也不為過。儘管他們可能想得沒這麼嚴重,大不了就回家種田,但在這樣的狀況下,當地實在很難有更高度的發展,就是在跑步與務農之間打轉,所以儘管長跑的成就耀眼無比,Iten 仍是一個純樸鄉野、只有少數頂尖運動員與訓練營擁有者能過著較好生活的小鎮。

在這次的旅程中有幸分別和三種不同等級的跑者相談,一位有些抱歉,我已經忘記你的名字了,這位跑者是當地眾多 C 咖中的一咖,馬拉松最佳成績為 2 小時 15 分左右,也就是頂尖跑者的初級班的成員,他小學後即輟學,到 Iten 來進行長跑訓練,他對未來毫無想法、沒有教練,只跟著當地頂尖的團體照表操課,曾經有經紀人讓他嘗試幾場國際賽,但機會時有時無,不太穩定,他也因為怕喪失臨時上門的機會,所以自己也不敢自行亂參加國內賽事以求爭光,只能持續保持備戰狀態,準備隨時銜命上場。


Edwin Kipyego 在肯亞擁有個人的房舍與土地,是肯亞跑者成功的案例,年僅 26 歲的他,目前半程馬拉松個人紀錄為 60 分 05 秒,未來還有很好的發展淺力
(圖片來源:徐敦傑)


Edwin 家中牆上無數的獎牌與照片
(圖片來源:徐敦傑)

第二位是還算小有名氣的 Edwin Kipyego,他是當地 Run-fast 長跑隊的成員,Run-fast 是由運動品牌贊助的商業跑隊,但只能堪稱小聯盟 2A 或 3A 等級的隊伍,與一些大手筆與一票好手在握的大聯盟級長跑隊相比仍有差距,但Edwin Kipyego 除了自己訓練有方、有品牌贊助與經紀人安排比賽,在有基本穩定的收入下也有餘裕看得更遠,在 Iten 有自己的房子並投資農地,養活一家已不成問題。



Eliud Kipchoge 自從轉戰馬拉松後, 生涯出賽七場, 拿下六場勝利, 可說是近年地球上最厲害的馬拉松跑者,未曾代表國家出征奧運馬拉松的他, 將里約奧運視為年度重點, 也確定今年不會再次挑戰柏林馬
(圖片來源:徐敦傑)

第三類是頂級跑者,包括近年來最夯的 Eluid Kiprotich 與兩屆世錦賽金牌、一屆奧運馬拉松銀牌的 Abel Kirui,Eluid Kiprotich 住在只有頂尖運動員才能受邀進駐的訓練營,三餐與起居有人打理,疲勞傷痛有人處理,比賽訓練有教練操心,他的唯一任務就是吃飽睡好認真跑,收入當然沒問題,馬拉松生涯七戰六勝的他,早已不知為經紀人賺進多少獎金與贊助資源。



2009、2011 兩屆世錦賽金牌,2012 倫敦奧運銀牌,Abel Kirui 經歷一年的傷痛低潮,目前恢復狀況漸入佳境,期許自己在生涯後期再創高峰
(圖片來源:徐敦傑)

Abel Kirui 雖然先前因疲勞性骨折養傷了好一陣子,但早先四處征戰國際賽的資歷與成就,早已讓他脫離農業生活,他的眼光也看得很遠,在長跑生涯步入後期的此刻,Kirui 不僅設立學校和訓練營、投資農地,也提到若退役後將會去讀管理,希望日後不論是自行經營或管理運動經紀,都能再有一番成就。言談中可以看出 Abel Kirui 兩眼炯炯有神,幾乎不須思索就能自信滿滿地回答生涯規劃與訓練想法;與先前提到的第一位跑者,那不善言辭、沒有想法的狀況相比,可說天壤之別。這就是肯亞長跑競爭的現實,埋窗苦讀無人問,一舉成名天下知;端看峰頂耀光芒,回首來路嘆無數。



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