【蝦叔周報】勿看輕「線上馬拉松」

蝦叔
發表於2016/01/04
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新年伊始,蝦叔先祝各位讀者在2016年身壯力健,跑場繼續佳績不斷!


新年的第一天是假期,相信不少跑友都利用了這天來練長課,繼續為渣馬備戰。蝦叔和蝦嫂都有這樣的打算,但在此以外還在新年首天搞了點新意思——就是以這天的長課,順道參加「比賽」。


(圖片來源:蝦叔)

唔知蝦叔講乜?且聽我慢慢道來。其實蝦叔參加的,是由去年開始在內地頗為流行的「線上馬拉松」。參賽辦法簡單,只須下載主辦機構提供的手機程式,線上報名成功後,於指定日期那天24小時內任何時候,在世界任何你手機能連線的地方,開動手機程式跑夠限定長度,即視為完成了賽事。

參賽者可選擇報10K、半馬或全馬。像今次蝦叔準備走一趟30公里長課,就報名參加「半馬」,開動程式紀錄路跑,長課練完也就等於超額地完成了一次「半馬賽事」。

雖然,這樣的比賽驟聽之下非常「一廂情願」。但主辦單位倒也認真,提供可以自訂號碼的電子號碼布供參賽者自行列印「參賽」之餘,更提供不少「套餐」予參賽者選擇,由可刻字的完賽獎牌,到T恤、風衣、手袖等紀念品各適其適,任君選擇。今年1月1日的完賽獎牌,更可與稍後另一賽事的完賽獎牌組成一對,可謂玩味十足。

蝦叔蝦嫂本著「要玩就玩到底」的精神,就把主辦單位提供的電子號碼布列印出來,掛在身上跑。所以在途上稍歇期間,引來不少跑友好奇詢問。


(圖片來源:蝦叔)

比較可惜的是,由於這是國內單位主辦,付款形式也非常具有「大陸特色」,只限參賽者以支付寶或微信付款。蝦叔知道,這兩種付款形式對大陸跑手當然便利之極,但對如蝦叔這類連淘寶也未太能掌握的老套人來說,則變得困難重重。企圖買塊完賽獎牌留念,但最終還是付款失敗而不得要領。

線上馬拉松的概念,其實是「活用」(又或是「騎劫」)了真實世界的賽事。例如1月1日這天的賽事,活動名稱為「大鵬線上馬拉松」,明顯是向同一天在深圳舉辦的大鵬新年馬拉松「致敬」。至於下個賽事「海口線上馬拉松」,則是與真正的海口馬拉松同於1月10日舉行。所以,元旦日這天蝦叔雖然在青山公路練習,但名義上卻是參加了「大鵬線上馬拉松」!

看到這裡,可能各位會覺得這只是個「柴娃娃」的跑步遊戲。

然而,製作這跑步應用程序的公司,早前公佈了新一輪的融資金額原來高達1800萬美元,他們的註冊會員的數量亦已破千萬。據報導,相關應用程序因為成功運用發揮社交功能,有效連繫長跑愛好者而廣受歡迎。去年年初舉辦線上馬拉松,這個新穎的意念更使他們的會員人數暴增。

廣受歡迎之下,可口可樂、under armour等大品牌也與之合作。來到現在,線上馬拉松以全國不同地點為名舉辦賽事,其中完賽獎牌等設計也兼顧不同城市的獨特元素,例如去年北京線上馬拉松的完賽獎牌上有天壇、故宮等圖案。目前線上馬拉松每次舉辦參與者逾十萬,顯然已成為不少大陸跑者熱衷參與的新式活動。

線上馬拉松的概念,在世界層面而言至今仍屬相當新鮮。這是一個沒有封路,沒人監察的賽事,但主辦單位仍然不斷更新應用程式,使之更臻完美,防止作弊。他們的成功,正是在於把一件驟看非常傻氣的事情,以頗為認真的態度去處理,因而感召了無數跑者。

線上馬拉松的成功,亦同時反映著大陸跑者對馬拉松賽事的殷切需求。蝦叔忽發奇想,既然香港渣打賽事向隅者眾,如果舉辦「香港渣打線上馬拉松」,對於那些未能參與真實賽事的跑手來說,倒也不失是一份撫慰。

開始有人說,馬拉松在大陸愈見普及,開始呈現「廣場舞化」,開始成為一般大眾社交必備最愛從事的活動。而且,馬拉松與廣場舞一樣,漸成為社交圈子裡的新潮話題,其勢頭借助手機等設備不停蔓延。線上馬拉松,可以說是在這股風氣下催生的新產物。蝦叔預期,線上馬拉松在2016年會持續火紅。更加容易肯定的是:跑步這回事,實在愈來愈不寂寞。

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