日本成為世界長跑大國,需要感謝中國?

發表於2018/11/15
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        如果有人說: 日本是一個長跑之國, 相信持異議的人不會很多。

        日本是一個擅於跑步的民族, 當中存在一定歷史發展的必然性。從地理學而言, 日本的土地南北狹長, 東西窄短, 缺乏幅員廣闊的平原; 東西兩岸之間又有山脈阻隔, 交通不便阻礙了人民、財貨和信息之間的流通。為了克服這個問題, 日本很早就參考了古代中國的驛站制度, 建立貫通主要城鎮之間的道路網, 線路上設立不同的「宿場」, 供來住人員和車馬歇息和補給之用。這種制度原本被稱為「駅馬」或「伝馬」制度(日文漢字「駅」(讀音: EKI)即是繁體中文的「驛」。「驛」在現代中國只會出現在歷史教科書裏, 但在日本卻被引伸成為車站)。漸漸地, 這兩個名稱合二為一, 成為「駅伝」, 日文讀音是EKIDEN。

        在昔日没有飛機和高鐵的年代, 長距離的運輸不能單靠一人之力來完成, 只能夠以類似接力形式, 一個傳一個地傳遞下去。於是「駅」就成為了物品和文書等交接的地方; 單人匹馬亦成為一個最基本的運輸單位。故此古時日本的「駅伝」或「駅伝制度」已發揮著現代社會郵政局、速遞公司和電訊服務供應商等公共機構之功能。當然, 隨著現代化交通工具的出現, 依靠人力或牲畜力的運輸制度, 註定難逃被淘汰的命運。

        然而, 日本人對傳統的保留, 往往具有一種特別的堅持。在蒸氣火車己經十分普及的年代, 日本人並没有忘記依靠雙腳走路的「駅伝」。1917年4月27日, 為了慶祝建都於東京五十週年, 在讀賣新聞等機構主催之下, 日本出現了一次名為「東海道五十三次驛傳競走全國性的長跑運動會」, 這是由京都三條大橋一直跑到東京上野公園不忍池, 全長512公里的超長距離競跑會!! 據說這個比賽一同分了23個區段, 由27日下午二時正, 以接力形式一直跑到29日上午11時34分; 平均每個跑手需要跑22公里(半馬拉松的距離), 每個跑手的平均跑速則是每小時11.14公里。每名選手所跑的距離和時間以今時今日的標準來說不算傑出, 但我們不要忘記當時的路線中間有很多是崎嶇不平的山路, 而且賽事當中有近一半時間是在夜間摸黑進行(不知道1917年發明了手電筒没有?)。其實成績不重要, 重要的是意義 - 經過這次活動, 令「EKIDEN」在日本, 儼然成為高水平長跑比賽的代名詞。


        一次全長數百公里, 歷時數十小時的超長跑賽事, 實在受到很多客觀條件的限制。自此之後, 日本各地陸續發展出不同距離的接力長跑賽, 有供在職人士參加的, 有供高中或大學生參加的, 距離縮短了, 亦不要求像拉力賽般晝夜連續地舉行。其中最為人熟悉的, 是每年1月2至3日舉行的「東京箱根間往復大學驛傳競走」, 這個由1920年首辦至今(在二戰期間停辦了數年), 簡稱「箱根驛傳」(HAKONE EKIDEN)的接力長跑賽, 在剛過去的2010一月初舉行了第86屆賽事。

東京和箱根(富士山腳的一個小市鎮)的距離, 去程有108公里, 回程有109.9公里。這段來回加起來接近218公里, 高度落差超過800公尺的賽道, 有登上富士山的上坡路, 也有通過東京商業中心的繁華街道, 當中分為十個距離由18.4至23.5公里不等的「區間」, 去程賽事(東京至箱根)在1月2日舉行, 回程賽事則在翌日繼續。每間大學各自派出十名男子長跑運動員參賽。除了看那一隊最快跑回東京市內的終點之外, 每個區段都設有「區間賞」, 表揚在該區段內做出最佳時間的選手。

        「箱根驛傳」可謂是日本最高水平的青年長跑接力賽, 除了在賽事期間電視台進行全國現場直播, 吸引數以千萬計正在過新年的日本本土觀眾眼球之外, 各參賽院校都派出最優秀的長跑選手參加。就以距離最短的第四區段(全長18.4公里)為例, 歷年最佳時間是55’04”(2009年/三田裕介/早稻田大學一年級生), 即跑一公里所需時間在三分鐘以下, 相當於在2小時6分鐘內完成整個馬拉松賽事, 而現時馬拉松的世界紀錄也不過是2小時3分59秒而已。另外我們還不要忘記參賽者都是仍在大學讀書, 年齡在二十歲前後的青年。

        如果要引用一大批數據來顯示日本的長跑風氣如何濃厚, 或長跑成績如何輝煌, 相信花上一整期SportSoho的篇幅亦未必足夠。筆者日前在香港美津濃半馬拉松2010賽事中, 在終點擔當義務攝影師一職, 親眼看見一名獲大會安排的日籍女長跑選手在衝過終點後, 轉身向賽道鞠了一個躬(她不是第一名衝線)。如果日本人鞠躬是表達敬意, 或者是致歉, 她要表達的對象是主辦單位? 教練? 同場比賽者? 抑或純粹是抒發內心對長跑運動的崇敬之情? 這個問題, 我希望留給香港一些没有長跑經驗, 卻拿著相機跑渣打全馬, 期望在青馬大橋上舉個「V」字手勢拍照的「跑友」們解答。

         本文於香港綜合體育雜誌《SportSoho》2010年2月號(總第13期)首次發表,版權屬原作者「文仔」所有;轉載請引明出處,謝謝!

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