淺談膝蓋退化的原因

沈慶源醫師
發表於2019/10/20
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(圖片來源:123RF)


我們常以為膝蓋退化只會發生在年紀比較大的人身上,因為隨著年齡的增長,身體組織也會逐步退化,包含軟骨、骨骼或是關節周圍的軟組織都會有老化的現象,自我修復的機能也比年輕時更為緩慢。當肌肉退化或萎縮時,關節的穩定度會下降,加速關節軟骨的磨損,使膝蓋退化問題更惡化。

然而,身體組織的老化只是造成退化性關節炎的原因之一,近年有不少人,雖然正值壯年,但是膝蓋也已經退化到如同老人一般,一旦活動久了,便開始出現痠痛的症狀。造成退化性關節炎的原因,除了身體的老化以外,以下也是可能的原因之一。

肥胖與從事長期負重的職業
比較肥胖的人比起身材適中的人更容易有膝蓋退化的症狀,其原因在於當我們在平地行走時,膝關節需要承受相當於體重4倍的重量,尤其爬樓梯或爬山時,負擔更加倍,關節的磨損也會更嚴重。

同樣道理,長期需要搬運重物的職業,例如搬家工人,批發乾貨的搬運工,或甚至常常大包小包提重物的家庭主婦,由於日常日積月累的負重,膝蓋關節也會比一般人來得更容易退化。

過度運動或不當運動
運動可以協助保養關節,不過,水能載舟,也能覆舟,過度的運動、沒有充分暖身,又或者長期使用錯誤的運動方式等等,使得有些常打高爾夫球的人、慢跑的人,早早就有了退化性關節炎的問題。很多時候不是運動不好,而是運動的方法需要調整。

除此之外,曾經骨折過、受過運動傷害過或是至於罹患有系統性疾病,例如糖尿病、高血壓、痛風、中風或心血管等疾病者,因為所服用的藥物通常可能導致肌肉或關節的不適,這些人群都應該更注意膝蓋的保養,避免加速膝蓋退化問題的惡化。

目前針對膝蓋退化性關節炎,可以透過藥物治療、復健或注射治療。注射治療方面有玻尿酸注射或PRP注射可以選擇,兩者的作用不盡相同,玻尿酸目的在增加關節腔的潤滑,PRP則雖然療效還待進一步了解,但主要是為了修復軟骨磨損的問題。

多數的治療方案只能減緩症狀,卻難以還給我們一個正常健康的膝蓋,因此,除了日常要做好膝蓋的保護和保養以外,在症狀還算輕微的階段下就應該進行治療,避免惡化到治療難以起到效果的階段。

造成退化性關節炎的可能原因很多,難以逐一說明,不論有沒有運動的習慣,民眾還是要及早建立膝蓋保健的觀念,包括控制體重、減少盤腿、蹲踞等不利於膝蓋的姿勢,並且建議選擇對關節負擔較小的運動類型,建立規律的運動習慣以保持膝蓋的健康,預防更勝於治療。

本文作者

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沈慶源醫師  (現任群英整形外科 主治醫師)

  • 中華民國骨科專科醫師
  • 台北市立仁愛醫院骨科總醫師
  • 台北市仁愛醫院骨科主治醫師
  • 台北市立婦幼綜合醫院 急診科主任
  • 台北市立婦幼綜合醫院 骨科外科主任
  • 台北市立聯合醫院 骨科主任
  • 中華民國 骨科醫學會監事


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