男教師穿著涼鞋贏得500公里路賽冠軍 並打破大會紀錄

Timothy Chan
發表於2019/07/24
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要一次過跑 500公里 (314英里) 已不是常人可理解,如果還要全程穿著涼鞋去完全這趟艱辛旅程,實在令人難以想像。

30年前,當 Greg Armstrong 沒被選中成為學校高中籃球隊代表開始,便嘗試轉向越野跑發展,由最初只是穿越牧場,跨過河流,漫無目的地做自己喜歡的事,到後來,他的夢想越來越大,並向著穿越沙漠,爬過洛基山脈,以及征服其他更艱苦的路程進發。

今年7月份舉行的 Vol State 500 公里比賽入面,Greg Armstrong 在沒有任何外人幫助底下,以3天14小時11分31秒奪得今屆賽事冠軍,並打破大會紀錄。在整段路程之中,Greg Armstrong 只穿著一對 Teva 涼鞋完成所有里程,令到今次賽事更加引人注目。

圖片來源:Runner's World

與同樣「惡名昭彰」的 Barkley Marathons 為同一創辦人,Vol State 500 公里共需跨越五個州份,由密蘇里州開始,穿過田納西州去到終點位於喬治亞州東北面的 Sand Mountain。對於今次賽事,他評價為「與Badwater 135 賽事一樣,目的就是摧毀參賽者的雙腳而來。」

賽事路線圖來源:Therunninghacker

這位來自田納西州高中的生物學教師,自2013年以來一直穿著涼鞋跑步,每月訓練量多達到 500-600公里。對於穿著涼鞋跑步,他直言除了得到不少有趣的回應外,還受到不少的評擊。儘管如此,他還是認為涼鞋可保持雙腳乾爽,只是偶然出現少許擦損。

今次已經是 Greg Armstrong 第五次參加這項賽,但並不代表每次都一帆風順,以上年為例,本應自信滿滿的他,並以打破大會紀錄為最終目的。可惜比賽初段遇上了點挫折,心感破紀錄無望,便很快地選擇放棄。事後他在檢討時指出,當時自己並沒有嚴重受傷,只是心態不對,並為失去對比賽的謙遜感到後悔。因此他決心在往後的 364天更加好好地準備今屆賽事。「當我經歷失敗時,我做了相信所有人都應該做的事情,我提醒自己並分析失敗的各種原因,以便令到 1. 它不會再次發生,2. 投入更大的熱情。」

圖片來源:U.S. National 24 Hour Running Team

或許經歷過上次的失敗,讓他更加享受今次賽事。「如果我沒有打破記錄,就肯定與準備不足無關。可能途中我發現一些更加吸引的地方,我主要目標是真誠地享受旅程,並擁抱像 Vol State 這樣的神聖之旅,它提供了個人反思和精神成長機會。」

圖片來源:Runner's World

在比賽的初段,Greg Armstrong 與另一位選手途中互有領先,但大部份時間還是 Armstrong 孤獨地跑,有一次經過一個小鎮,當地人看到他在路邊的溝裡小睡時,誤認為他是流浪漢。Armstrong 對此解釋:「補給工作很困難,尤其是兩個補給站間有 30英里的路程,我必須攜帶 15磅的食物前進。一旦感覺到身體疲勞,我就會在水溝裡或者是公園的長椅上休息。」

比賽過後,有一件事要讓 Greg Armstrong 煩惱,這對陪伴他跑過 2,700英里的涼鞋要退役了。而穿著開同一型號的涼鞋早已停產,儘管之前已經買了8對,但這對已是他最後的一對。他認為找尋適合的替代品還需要一點時間,但對於這種生活方式始終不會改變。

圖片來源:Greg Armstrong facebook