記葉伯最後一次海外馬拉松征戰

園丁
發表於2015/01/05
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(圖片來源:主場博客

葉伯(1921-2014)終於在前周日,完成人生的馬拉松,享年九十三歲。葉伯可是香港跑界殿堂級的人物,備受本地跑友的尊敬和愛護,他堅毅不屈的精神亦啟迪了很多晚輩。


若香港如外國一様有體壇名人堂,葉伯應該與李麗珊及阿叔林尙義等並列。葉伯可說是渣打馬拉松僅有、廣為人知的正面代言人,可惜渣馬和主辦的香港業餘田總總會,這麼多年來都沒有邀請葉伯主持開幕禮,沒有獎項及任何榮譽表揚葉伯,也沒有向年邁的葉伯施以援手,這是香港和田徑界永遠的羞恥和遺憾。


我有幸算早出道,有機會在渣馬賽道上碰到年邁的葉伯,每次看著他努力緩緩絮步前進,都會鼓掌及喊句「葉伯加油」。雖然葉伯曾說「有一百歲命都會跑下去」,但他近年已沒有跑了,所以很多年青跑友並無緣在馬拉松賽道上,一睹葉伯的風采。葉伯在九十後跑友的心目中,只是一個風聞的傳奇。


2006廈門馬拉松


受一位有心的跑友所託,我希望趁大家仍記得葉伯時,記錄下葉伯最後一次的海外馬拉松──2006年的廈門馬拉松,好讓葉伯有多一件事蹟流傳後世。


祖藉在福州(葉伯生於日本)的葉伯到廈門作賽,並不是為了支持家鄉的比賽,而是因為渣馬只是一個向快腳傾斜的比賽。三隧三橋上落、嚴苛時限、死寂賽道、連蕉皮都無的補給安排,對一般跑友已是相當大挑戰,更何況年事已高的葉伯?據跑友說,葉伯在2004至06的渣馬都被截「上車」,雖然渣馬曾破例讓葉伯提早出發,但葉伯在2006年的渣馬,仍在39公里左右被截上車,距離終點只是差三公里。


(圖片來源:主場博客

外國一些比賽會因應道路的解封,讓慢跑手回到行人路上繼續跑,跑到終點仍然可獲得完賽獎牌嘉許,只是對這個講求工具理性效率,少講人情感受的城市和渣馬,提早讓葉伯出發已是破天荒的仁至義盡了。

看到葉伯連年上車,有一名於心不忍的跑友,在2006年的二月底在「上山下海網上討論區」建議,由跑友集資邀請葉伯到外地參加馬拉松,因為只有離開時限嚴苛的香港,葉伯才有望再嘗完成馬拉松的滋味。選擇廈門,一來福建算是葉伯的家鄉,二來廈門馬拉松的賽道較平坦,時限亦較渣馬寛鬆,相信以葉伯的步速,應該有把握完成賽事。

這建議一呼百應,並得到泰基長跑會及hkrunners網站響應,不到兩天已籌夠資助。大家的下一個擔心是葉伯未必肯接受捐助,雖然葉伯的生活不寛裕,但他一直自食其力,就連跑友想請他參與跑會的周年聚餐,葉伯亦寜可不想受招待而不參加,其次還有保險、健康、坐飛機等問題要考慮。

幸好,當跑友向葉伯提出建議後,在屢勸之下,葉伯終於欣然接受邀請了。這椿美事在一眾跑友、泰基會、hkrunners網站和美和旅遊的協助下成全了,葉伯在2006年三月底(渣馬後的一個月)參與了美和旅遊辦的廈門馬拉松團。正如一名出力的跑友說:「相信我們為葉伯圓了心願,這次旅程一定令他餘下的人生更快樂。」

有人情味的團結結局

廈門當天陰冷下雨,或多或少影響眾人的發揮。葉伯亦很可惜,未能趕及在時限前完賽事,在37公里左右,被廈門馬拉松的職員截了「上車」,山長水遠來到廈門,葉伯又豈能輕易放棄?不甘的葉伯在車上跟職員理論後,他的堅毅終於打動了職員,讓他下車繼續完成餘下的路,據說甚至還有警車為葉伯殿後,一直護送他到終點呢!

葉伯以七小時左右,抵達廈門馬拉松的終點,比大會的時限慢了一小時。工作人員已撤了七七八八,也沒有人派發完賽的紀念品了,旅行社職員尋覓一輪後,終於找到賽會的負責人,看看能否給葉伯紀念品。負責人稱要先磋商一會,並勸葉伯先回洒店休息。最終大會亦體諒葉伯的情況,派人把紀念品送到酒店給葉伯。

渣馬和田總無法給予葉伯的人情味和完賽,由廈門馬拉松完成了。該次旅程後,葉伯曾透露金盆洗腳掛靴,2006年的廈門馬拉松,可說是葉伯的馬拉松告別賽了。

後記:可能因健康許可,葉伯於廈門馬拉松後,其實仍有參與本地的長跑賽事,包括2007年於西貢舉辦的中國沿岸馬拉松。葉伯跑步的英姿的照片,仍在比賽的flickr網頁中找到。不同的跑友亦說,曾在07和08年的渣馬,及08年小西灣的迎北京奧運跑碰到葉伯,但至於那一個比賽,才是葉伯的真正告別賽?相信要再花時間考正了。