【新聞】衝破歷史的一英哩 傳奇跑者 Roger Bannister 辭世

徐敦傑
發表於2018/03/06
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1954年5月6日,Roger Bannister 成為人類史上第一個一英哩跑進 4 分鐘的跑者(圖片來源:NIKE)


正當台灣 2017-18 的馬拉松賽季進入尾聲,國際田徑室內賽熱鬧滾滾的時刻,2018 年 3 月 3 日,人類史上第一位跑進一英哩四分鐘的跑者,Roger Bannister,於英國的家中辭世,享年 88 歲,走下其傳奇人生的舞台。


Bannister 並不是個從小科班出身的運動員,直到高中晚期才開始接受較為正式的跑步訓練,但隨即展現其優異的天賦,在當時不過是個初生之犢的他,經過了幾週每天不到一小時的練習後,在 1947 年 18 歲時就跑出了一英哩 4:24.6 的驚人成績,也因此成為 1948 年倫敦奧運 1500 公尺的國手候選人,不過當時 Bannister 婉拒了這個許多運動員夢寐以求的機會,原因無他,因為他知道時機未到,給自己多一些時間,自己絕對能跑得比現在更好。


憑著這個看似資深運動員才有的沉穩和智慧,Bannister 將其目標放眼在四年之後的赫爾辛基奧運,果不其然,在這四年之間其成績不斷突破,也於 1952 年赫奧打破英國 1500 公尺國家紀錄(3:46.30),雖然只拿下第四名,但一點也無損其耀眼風采。


然而,Bannister 對這樣的結果感到相當失望,他認為自己應該要能拿下獎牌,和第一名 Josy Barthel 相差近一秒的成績,讓這天之驕子一度想放棄跑步生涯,但當他回想起他跑步生涯的啟蒙者「眼鏡哥」雪梨先生 Sydney Wooderson 於1945年重返榮耀的故事,Bannister靈機一動,決定以成為史上首位跑進一英哩四分鐘的跑者為目標,證明自己是真正的第一名。


經過了幾次的嘗試,Bannister 當時的一英哩最佳成績可跑到 4 分 03 秒,而同時想成為英哩最速男的跑者可也不只他一人,其中最強力的挑戰者為澳洲的 John Landy,1954 年初數度跑出 4:02 的成績, Bannister 認為他沒有時間再等待,決定於 1954 年 5 月 6 日孤注一擲。


1954 年 5 月 6 日下午 6 點,在牛津大學的田徑場邊聚集了近三千位的觀眾,想要目睹這歷史性的時刻,Bannister 在 Chris Chataway 與 Chris Brasher 兩位國手級跑者的配速下正式開始挑戰,前兩圈由 Brasher領銜、Chataway後方鞭策,58 秒與 60 秒穩穩跑完,此時 Bannister 漸入佳境,跑在 Chataway 前方。第三圈後 Chataway 加快配速試圖超過 Bannister,帶起最後衝刺的節奏,63秒,最慢的一圈,觀眾都屏息以待。


正如賽前突然停止的側風,上天似乎註定今天就是 Bannister 的日子,Bannister 在 Chataway 的拉拔下奮起一搏,以 59 秒完成最後一圈,通過終點的那一刻,時間實在太接近,觀眾一片噤聲,不確定一英哩四分鐘的紀錄是否成真,還是令人惋惜的 4 分 0.5 秒,直到現場發言人 Norris McWhirter 宣布的那一刻:

「各位先生,女士,本日第九場比賽、一英哩賽的成績在此公告。第 41 號選手,來自 Exeter 和 Merton 學院、業餘田徑聯盟的 R. G. Bannister,締造了大會和場地,同時也將被認可為英國本土、國家、外國人、歐陸、大英國協、以及世界的新紀錄,官方成績是三分...」


全場觀眾掀起了響徹雲霄的歡呼和掌聲,第一次聽到英哩賽的成績是三字頭,3:59.4,Roger Bannister 正式成為史上第一個跑進一英哩四分鐘的跑者。


Bannister 這個大膽且超脫客觀榮耀(奧運、比賽勝利)的嘗試,讓他在田徑史上名留青史,儘管他的紀錄在 46 天後就被 John Landy 以 3:58.0 打破,後續每隔 2-3 年也就有人再次刷新紀錄,但這曾經一度被視為人類之所不能的四分鐘高牆,在 Bannister 的嘗試後敞開大門,他的名字也成為這個距離中最為人所知的名詞,沒有第二。


除了跑者的身分,Bannister 同時也是一位優秀的醫學院學生,從田徑場上退役後也專注於神經醫學的研究,諷刺而令人惋惜的是,他晚年也罹患帕金森氏症,並因為車禍的關係而再也無法重回,那個締造他不凡人生的跑道上。


IAAF 現任主席、兩度奧運 1500 公尺金牌得主、也是同為英國人的 Sebastian Coe,於 Bannister 逝世後也於國際田總官網上分享了這個憾事,並致上最高敬意,緬懷這位對於其選手生涯影響甚深的傳奇跑者。


''曾經,世界上最優秀的跑者們不斷嘗試推倒一英哩四分鐘的高牆,超過二十年的時間都未能成功。Bannister 證明了這道障礙是一個心理的挑戰,而非生理的限制,他的成就徹底衝破了這道牆,讓人類看見新的天地,一個充滿無限可能的全新世界。''


Roger Bannister 突破歷史的一英哩


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