【從沒有「怯」的藉口】迷你四徑 之 圓夢針草帽

艾力‧跑步的天空
發表於2017/11/18
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針山、草山、大帽山,簡稱「針草帽」,亦即麥理浩徑第7、8段(城門水塘至荃錦坳),是一條經典的行山路線,也是每年《樂施毅行者》的重頭路段。連Paul Sir王永育先生今年首次舉辦的越野跑賽事系列《迷你四徑》,也將這條經典路線列入這個賽事系列的「麥理浩徑」一站,成為該系列的壓軸賽事。

完走針草帽,可謂是越野跑手的「必修科」,單單由城門水塘主壩上針山,差不多要2000級梯級,可謂名符其實的「樓梯機」;整體路況有石級、草地、泥地、石屎路,變化多端,所以這條路相當具挑戰性。因此,筆者今次也報名了這一場《迷你四徑》的麥理浩徑站,一圓針草帽連走的心願。


針山「啪針」,叫苦連天

雖然今次不是第一次登上大帽山(去年《康宏圖騰跑》也曾經跑過麥理浩徑8段的大帽山),但始終未曾試過針草帽連走。所以10月初筆者便專程去試行一次「針草帽」,當時氣溫高達34度,天氣酷熱,結果「叫苦連天」,首次登上針山,便已經要中途小休數次,結果要2小時才去到鉛礦坳,最終要6小時半才完成試路,去到扶輪公園要狂飲兩支汽水才能舒緩疲態。

這次試路,其中的針山「啪針」印象十分深刻,想起同月底重陽節,有跑友出戰一個「自虐」賽事「針山十登」,啪一針已經十分辛苦,假若要「啪十針」,雙腳還得了?心情頓然變得有些「怯」,擔心當日一開始要攀上針山,可能出現抽筋或氣力不繼,是否能夠順利完賽也成疑問。


重整戰略,告別膽怯

不過經過出戰10月22日《苗圃挑戰12小時》(26公里賽事)後,筆者被整個賽事過程中的經歷激勵,心裡再沒有任何「怯」的理由和藉口,不去征服這場《迷你四徑》的針草帽路段。

「FOUR Trails MINI 迷你四徑」- 麥理浩徑站賽道及高度圖


終於到了11月12日的早上。當不少跑友湧去出戰《ASICS港島十公里賽》和其他道路賽事的時候,筆者卻孤身一人,清晨由老遠的調景嶺家中坐290線巴士去葵興光輝圍,再轉車到梨木樹。在梨木樹商場一間茶餐廳吃過早餐後,見到商場對面的登山小徑,已有不少掛著迷你四徑的號碼布的「山友」正沿此路步行前往城門水塘,心裡再次得到激勵:You’re NOT alone! Just GO!

去年《康宏圖騰跑》16K的完賽時間為3小時59分,由於今次要登上針山及草山,爬升幅度較大,難度相對較高,因此,筆者預計比賽當日,由城門水塘至鉛礦坳(麥徑七段)約需2小時,由鉛礦坳至扶輪公園(麥徑八段)則需時2小時半至3小時(包括休整時間),約需5小時完成全程,但最後卻出人意表……。

過去參加數次山賽,筆者留意到個人在平路及落山的能力較強,而上山方面就較弱,面對一開始要登2000級「樓梯機」上針山,又要做出好時間(雖然是首次出戰針草帽路段),就必須克服自己較弱的地方,最終決定拚死一搏,開頭一定要爆上針山,去了才算!

筆者出賽前留影


早上9時開賽,槍聲一響,筆者跟著大隊一直沿城門水塘主壩跑上壩尾,跑上斜路後,到達針山登山入口。上山的路雖然擠塞,但跑手都是很有秩序地上山。筆者都跟著大隊前進,不過部份樓梯側邊有原始斜路,就把握機會爬頭,爬得幾多就幾多。早上的天氣以多雲為主,風勢較為清勁,對越野跑賽事是相當合適的天氣,相比早前練習遇上烈日當空的辛苦情況,今次出賽可謂十分「爽」。終於只用了36分鐘就登上針山山頂。

登針山的「人龍」

針山山頂


由針山山頂下山,經過超過1000級的下坡樓梯(沿途梯級有部份已經殘缺不全,所以難以急進),到直升機停機坪,進入通往草山的石屎林道。在草山林道,就以慢jog為主,有斜路就用Pole爆上去。過了回歸十周年紀念亭,就是離開草山的時候,筆者就一直爆落去鉛礦坳,到檢查站時都不過是早上10時半,比預期的2小時快了一截。

筆者在針山下山途中(鳴謝miu fishmen拍攝)

筆者在鉛礦坳檢查站


麥八登山,孤寂旅程

在鉛礦坳休息約20分鐘,作補給及休整後,筆者啟程離開鉛礦坳,向大帽山進發。由於之前《康宏圖騰跑2016》已經行過麥理浩徑8段,所以基本上沿途路況都已經熟悉(不過最後一段路才是意想不到!)。由於鉛礦坳登山的首段(至海拔680米的燕岩頂)四圍都有亂石,所以筆者都盡用Pole幫助上山,以免絆倒。登山約1.2公里後,開始進入四方山範圍,山勢漸轉平緩,高地上的奇岩亂石陣更是奇景,即使在賽事進行中,都要拍下巨石留念!

筆者在攀登燕岩頂途中(鳴謝Eugene Lee Kin Wah拍攝)

四方山上的麥徑8段

跑手在四方山山徑上努力中

筆者於四方山巨石陣留影


由於天色多雲關係,身處海拔700多米的四方山山麓,已經看不到山下的都市美景,反而是雲霧處處,加上有微雨,感覺有如仙境景一樣的美!但另一方面,心裡的孤寂感亦浮然而生。

《迷你四徑》比賽當日(11月12日),同時有7場道路長跑賽事在港九各區舉行,包括備受全城注目的《ASICS港島十公里賽》。由於筆者早於4月已報名《迷你四徑》,而《ASICS港島十公里賽》到8月底才公佈詳情,恰巧與今次的麥理浩徑站撞期,因此無法參與這場全城盛事。當身邊的跑手都去了參加道路賽事,自己內心少不免感受到壓力,堅持自己想做的,就是對自己的使命負責。

在四方山山徑馳騁,深深感受到山賽的跑手,除非參加隊際賽事,否則就不像道路賽的跑手在賽道上感受到熱鬧的氣氛,反而是要獨自面對變幻不定的天氣及路況,所以,也是一個反思人生的機會,對筆者來說,更是操練自己膽量的時機,最終操練到面對任何事情,不再有任何「怯」的藉口。

由四方山頂遠眺四方亭及大帽山林道,可見前面林道已被雲霧掩蓋


大約11:55已抵達賽道上重要的里程碑——四方亭,一小段平路以後,沿極之陡斜的石屎路,直達整條麥理浩徑的最高點——大帽山天文台雷達站入口(海拔920米)。跟著就是長長的下山路程,一直到終點扶輪公園為止。

四方亭

登上麥理浩徑最高點—大帽山雷達站入口


意想不到的山路路徑 - 麥徑M152-M155

在大帽山頂雷達站入口處下山,以為賽道一直是沿車路衝向終點,原來發現筆者錯了。跑到大帽山路半山的閘口後不久,見到有跑手走落去左邊山徑,山徑上面有迷你四徑的彩帶,聽到後面數個跑手指這是正確走線,就沿山徑落去。

不久重回車路,見到有義工指示筆者和跑手進入另一條山徑,原來這才是麥理浩徑的正確路段。原來,麥理浩徑第八段於2009年10月1日起已作永久改道,由標距柱M152的停車場起,路段不再經大帽山道,而改為經新建的梯級,直至標距柱M156荃錦公路為止。不過,筆者去年出戰的《康宏圖騰跑》在標距柱M152停車場起,仍然取道麥理浩徑第八段未改道前的走線,又因為上次操麥徑7至8段的目的地就是著名的大帽山「蓮姐」茶水站,所以慣性走了車道落去,因此該段麥徑的新走線未曾操過。不過,既然如此,就跟著指示走入麥徑的新走線吧!

該段麥徑8段的新走線M152-M156,要跨越禾塘崗山脊,然後沿梯級下山。就在進入改道後的山徑時,風雲變色,開始下大雨,由於筆者在麥徑最高點已經收起Pole,以便一直沿車路發力跑下去,突然要進入山徑,又加上天雨關係,山徑濕滑,同行的師兄姊都感到不容易應付,只好步步為營的下去,在大帽山頂想著可以Sub-4完成的,遇上這個突然的改變(事實上都係因為筆者未細讀賽道走線圖,所以操賽道前要切記這樣做),結果就做不到了。

幸好,過了M155標距柱後不久,就是大帽山郊野公園遊客中心的洗手間,再次返回車道,只一個彎就抵達扶輪公園衝線,結束這次圓夢之旅,時間為4小時2分29秒,比起預計的5小時多,快了超過1小時,接近去年《康宏圖騰跑》的3小時59分,而且由於後者不需登上針山、草山,所以,筆者在越野跑時間及技巧上有明顯進步!

筆者衝線後於扶輪公園留影


既然在扶輪公園衝線,在補給之餘,當然要光顧「蓮姐」大帽山茶水檔啦!筆者也買了一杯她親手製作的熱豆漿暖身!

「蓮姐」大帽山茶水檔的熱豆漿,十分暖身


針草帽的迴響

這次山賽旅程,終於圓了自己多年來連走針草帽的夢。賽事中途檢查站及終點的支援、補給也十分周到,多謝Paul Sir王永育為越野跑新手設計這個四徑賽事系列,雖然只報了麥理浩徑這一場,但過程中十分投入,也十分享受馳騁山野的快感。

希望筆者再有機會挑戰針草帽,甚至其他更長的越野路徑!但願筆者對越野跑的熱愛,就像這幅在完賽後,在全港海拔最高的巴士站—荃錦公路郊野公園巴士站上,拍攝的巴士相片上的車身廣告口號一樣,「Be Unstoppable」。

此巴士全車身廣告的口號「Be Unstoppable」,為筆者對越野跑熱愛的寫照
(鳴謝:艾力 @ 681巴士總站)


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