大腳板系列 - 紐約馬拉松(賽前篇)

沙跑廢青
發表於2017/09/14
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賽前在網上搜集紐約馬拉松資料時,發現相關的中文資料非常貧乏,我希望以參加者身份將自已的紐約馬經歷及相關資整理一下,以供其他對紐約馬有興趣的跑友參考。賽前篇主要針對紐約市的相關交通,日常生活及Expo,而比賽日篇則集中2016年紐約馬拉松當日相關流程及比賽資訊。


當地馬拉松宣傳海報(圖片來源: 沙跑廢青)


香港直飛紐約航班

香港國泰航空每日有三班直飛紐約市約翰.甘迺迪國際機場 (JFK Airport ),飛行時間大約16小時,航程相對比較長。如果選擇轉機的話,所需時間會更長。另外,如果轉機涉及美國本地航空公司,需預留更多轉機時間,美國的航空公司取消班次或航點延誤比較嚴重。我在回程時到附近其他城市逗留,返回紐約JFK Airport  時所乘搭的航班被取消,被迫轉飛紐約市另一機場,拉瓜地亞機場 (LaGuardia Airport),延誤了足足超過5小時,最終錯過凌晨回香港的航班及被迫改乘第二天早上9時飛機回香港。


美國入境

進入美國境需要簽證或ESTA (美國免簽證國家適用)。第一次入美國境的旅客會被入境官員查問得比較仔細,包括此行目的、下榻酒店資料、是否有回程機票及足夠旅費等。幫我處理入境的官員是一位黑膚色身形健碩男士。他臉上雖很嚴肅,但非常友善,完成入境手續前他還跟我說他的紐約馬最佳成績為5小時。


JFK 機場至曼克頓區

由 JFK 機場到紐約市中心可分別坐地鐵(但需轉車),機場巴士及的士(出租車)。由機場開出的出租車是以目的地來收取費用(Flat Rate),而非一般出租車根據路程長短及路面交通狀況收費。例如由 JFK 機場到紐約市中心的曼克頓區的收費為美金 52元,加上路費,全程收費為美金60元。紐約日間交通比較擁擠,行車狀況不太理想。我下午2時直接由 JFK 機場坐出租車到曼克頓區的酒店,費時1小時多,但早上6時由同一酒店坐車到 JFK 機場則只需20分鐘。


紐約酒店

紐約市或附近的酒店比其他亞洲區酒店貴,這方面的的支出比較大。例如我一收到確認信後便開始著手尋找合適酒店,在紐約馬其間,一間市內三星級酒店的房費大約酒幣千多二千元。另外,紐約市外的一些有品牌酒店雖便宜小小,但一般比較偏遠,附近沒有飲食設施,只適合自駕人士。我最終選擇下榻在曼克頓金融區的一家有品牌的三星酒店,由酒店步行到 Staten Island Ferry 只需 10分鐘。從該碼頭坐船到紐約馬的起點為官方運輸的選擇之一,另一選擇為從市內坐官方巴士到起點。


清晨的金融街(圖片來源: 沙跑廢青)


紐約市交通

市內主要交通為地鐵 (Subway)及巴士。當地地鐵及巴士以每程計,不論距離,每程收費為美金2.75元。如果用MetroCard乘搭,每次入四程,可有大概10%折扣。MetroCard 可於地鐵出入口的自動售票機或直到到售票處便可買到,非常方便。我在紐約其間主要以地鐵為主,由於紐約市地面交通狀況不太好,燈位多,經常塞車,反而地鐵較方便。另外,紐約馬當日,所有完賽者可免費乘坐地鐵,你只要穿著完賽斗篷或展示完成牌,地鐵職員會直接開門讓你進入地鐵月台。我完賽當日,一步行到月台口,地鐵職員便主動開閘口讓我直接進入地鐵月台。


紐約地鐵站內(圖片來源: 沙跑廢青)


時差問題

紐約跟香港有12小時時差,跑手可能要提前幾日適應時差,我在頭幾天,由於時差關係,每天早上四時便醒。


當地飲食

美國是一個快餐王國,大量我們所熟悉的快餐連鎖店。漢堡包,三文治,熱狗及披薩,隨處可見。紐約市街道旁還有熟食車停泊,有不同的食品選擇。我在紐約期間,主要以美式快餐填肚。我住的金融區,街上不常見到中式或日式食物,可能要到唐人街才有更多飯類選擇,靠白米飯加碳的跑友要注意了。另外,我住的附近有一間中式外賣店,但晚上7時多已經關門,可能是金融區的關係。


紐約街頭熟食車(圖片來源: 沙跑廢青)


多元文化及友善熱情的紐約人

紐約是一個多元文化城市,基本的英文已經可以應付日常食住行問題。當地有大量新移民,我在其中一次的的士路程中,司機聽完我要去街名後,在GPS 搜了一陣子,仍未能搜到該條街,在我的協助下,才發現原來的士司機未能正確串出該英文字而導致搜不出街名,該街名係以美國第一任總統命名,非本地人都應該認識。傾談後,原來的士司機是由墨西哥來的新移民。

另外,紐約人的友善與熱情,讓我這位彷彿從冰櫃出來的香港人深感意外,絕沒有大城市哪種冷漠。我在一次過馬路等燈時,遇上一個黑膚色的小學生,附近還有幾位同學同行。他突然問我可唔可以做他好朋友,在這種情況下,我當然不會拒絕,他便用身體語言向我要求一個擁抱。當我向他要求拍照時,他的同學便一起擠到鏡頭前,他一邊趕走他們,一邊口中喃喃說「他是我的好朋友,不是你們的」,好可愛的一位小朋友。除此之外,我在紐約還遇上很多熱心和友善的人,真的讓我很意外。大家來到紐約跑馬拉松,除了用雙腿跑過紐約大街的 42.195 公里外,亦可嘗試用心去體驗當地的文化。


往Expo途中-感受跑步氛圍

在做資料搜集時,發現由下榻的酒店步行往 Expo 場地Jacob K.  Javits Convention Center 不到一小時,便決定早上由酒店步行往 Expo 場地。我由 World Trade Center 附近一路沿 West Street 往北走,左邊是 Hudson River, 沿河邊有大量舊碼頭改成的休憩地方,風景非常優美。能夠短暫地拋開繁囂都市的枷鎖,沿著河邊無拘無束步行著,確是賞心樂事,我當時覺得步行往 Expo 的主意是非常明智。沿途見到大量當地人順著 West Street左邊跑步,這條路似乎是當地熱門跑步路線。我看到不同種族、體型及年紀的人不斷在我身邊跑過或迎面而來,我甚至見到一位媽媽推著嬰兒在跑,場面十分溫馨,我開始後悔自己應該跑步到Expo 會場而非步行前往。在整個步程中,我完全被紐約跑步的氛圍包圍著,中間忍不住穿著牛仔褲跟著他們跑了1 公里多。


沿 West Street 向北往 Expo 的路上(圖片來源: 沙跑廢青)


Expo

Expo 位於 Jacob K. Javits Convention Center, 最近會議中心的地鐵站有 Penn Station。我選擇了星期四的早上去拿取選手包,由於是Expo 的第一日的關係,人流不多,我不需排隊便進入場館,當我拿著相機好奇地到處拍照時,一位華裔義工走到我面前,用地道美國口音熱情地向我提出幫我拍照,我當然欣然接受他的好意。他拍了一張又一張,希望將我最美好的時刻留住,真的非常細心。進入展覽會場後,選手要根據自己的號碼布編號到指定的櫃檯拿取號碼布。

一個華裔女工作人員將號碼布交給我後,便指示我向前行去拿取大會跑衫。在到達拿取大會跑衫櫃檯前,會有不同碼的衣服讓你試穿,試穿後便可步行到相關呎吋的櫃檯拿取大會跑衫。我在試穿時,拿了S 碼,套上去感覺合身,便準備往 S 碼櫃檯拿跑衫,但給 XS 櫃檯的一位身材健碩的華裔工作人員叫著,話我應該穿 XS, 因為他都係穿 XS, 我見他將件 XS著到咁型,唔拿 XS 碼有點對不起自己,當天是我在紐約見到最多華裔人士的一天。Asics 係紐約馬的贊助商,亦是場館佔地最大的展覽商,大量不同的 Asics 印上紐約馬的產品及紀念品,可能當地天氣原因,禦寒裝備特別多。跟其他 Expo 差不多,有唔同品牌的展商,運動或當日比賽所需用品,一應俱全。


Expo 入口位置(圖片來源: 沙跑廢青)


當地治安

好多人由於911世貿及波士頓馬拉松的恐襲陰霾而覺得在美國跑馬拉松是高風險。我所住的金融區,每行一小段路就有警車駐守在馬路旁。在曾被恐襲的世貿中心的商場裏,有荷槍實彈的軍人分別在不同角落駐守。在拿選手包會埸外有一輛裝甲車戒備,門前亦有一武裝小隊駐守著。從整體治安來看,我感覺比香港更安全。在馬拉松日,所有參賽選手要用大會指定的透明膠袋並通過安檢才能進入選手區,而賽道上亦有不少警察站崗,讓大家安心集中精神去比賽。


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