【蝦叔周報】日本是香港跑者之痛

蝦叔
發表於2017/01/03
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箱根驛傳第二天的賽事,網絡人擠的情形看來不比現場差。人不在日本,且要上班,想偷閒偶爾窺看一下青山學院是否可以締造三連冠霸業,結果也是不得要領。那個NTV的直播窗口,只有一片無情的黑色。

最終,在官網得知青山學院還是毫無懸念,以數分鐘的絕對優勢又一次拿下冠軍。事後看片段,青山學院教練原晉又一次給弟子抛高慶祝。東京今天雖然氣溫只得八九度,但仍無阻終點大手町的熱鬧歡騰。


青山學院安藤悠哉衝線一刻(圖片來源:yahoo)

看到這樣的場面,樂在其中之餘,坦白說,一陣酸味也同時從身體的四處八面冒了出來。

近年,香港愛跑之人有增無減,再山旯旮的日本馬拉松都有香港跑者的身影。但箱根驛傳,我們即使可以飛到日本現場參觀,但就僅此而已。你只是「參觀」,始終無法與當地居民的「參與」相比,哪怕他們只是街上的觀眾,看起來與你沒有任何不同。

就好像你是愛書人,紀伊國屋、蔦屋、岩波、三省堂各大書店天天開門任你逛任你買,但你就是無法奪走神保町舊書店街。那是甚麼?那是最在地,最頑強存在,最有日本味,最無法移殖的氛圍。

身為香港跑者,對日本的跑步文化看著不酸?肯定騙人。

有位朋友,世界馬拉松不少賽場他都留了足跡。他三番四次強調,日本馬拉松的水平遠超世界各地,相信日本辦得最差的那個馬拉松,亦足以勝過世界其他地方九成的馬拉松。

日本人對箱根驛傳有多熱情,已經不用我再重覆。單是看其中的青山學院,也不過就是日本一所大學而已。但其長跑隊因為實力非凡,教練原晉竟可再三出書出碟教跑步,連帶設計精美的隊服都成了不少跑者的心頭好。試送一件青山學院的長跑背心給愛跑的朋友做手信,你看他會不會開心死?


青山學院的長跑隊服,很想要吧?(圖片來源:adidas)

這樣的地方,難怪英國作家Adharanand Finn都要遠涉重洋,繼探尋肯亞之後,去到日本留駐研究長跑文化,寫下《跑者之道》一書。

事實上,已有報告指出,東非裔跑手完全壟斷了世界跑壇前列成績。在這股「黑勢力」中有能力「叉隻腳埋去」的,是第79名,今年跑出2:09:25的川內優輝。里約奧運為美國勇奪奧運銀牌的Galen Rupp,其2:10:05的成績亦只能排到第116。

2016年跑進2:10內的112人中,只有五位不是在非洲出生。而這五位跑手,原來全都是日本人。這說明了,日本已經是在肯亞及埃塞俄比亞之外,馬拉松世界的第三強國。

雖然有人說箱根驛傳這根深蒂固的傳統,變相使跑手過份注重半馬,侵害了日本馬拉松成績的進展。但若沒有歷史悠久的箱根驛傳,沒有重視長跑的優良傳統,相信日本今時今日的馬拉松成績也是無從說起。無論如何,外人看來,仍然只有牙癢癢的份兒。

寫到這裡,忽然想起早前有幾位香港女士在台灣偷吃海產被抓個正著。如若「箱根驛傳」也是一隻鮑魚的話,我想我也有衝動偷偷拿走大嚼一番的。

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