【跑鞋櫥窗】超越足下功夫 NIKE LunarEpic

徐敦傑
發表於2016/03/20
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(圖片來源:NIKE)

所謂「跑鞋」,對你來說要具備那些特徵呢?避震、翹起的鞋尖、透氣的布面、特殊紋路的鞋底、露出腳踝的低筒設計等,其中相對低踝的設計是為了提供腳踝在跑步時的靈活度,也是跑鞋與籃球鞋、網球鞋、羽球鞋等或多或少需要側向移動、保護腳踝的中高筒運動鞋最顯而易見的差別之一,但就在 NIKE 於 3 月 4 日推出全新鞋款 LunarEpic 後,跑鞋首次出現突破以往傳統低踝設計的框架,為未來的鞋款研發打開了一條前所未聞的新大陸。

四年一度的代表作

2012年問世的Flyknit,當時以編織的技術所構成的鞋面徹底改革了跑鞋鞋面的科技研發,四年之後,Flyknit 在 LunarEpic 身上又有了全新的突破
(圖片來源:NIKE)

還記得 2012 年倫敦奧運將至,NIKE 首次推出 Flyknit 科技,將跑鞋布料科技推向全新的編織領域,四年之後,這間全球運動用品龍頭再次發布前所未聞的新設計,特別的是,這次的發表沒有推出新的材質或機械結構,而是將最自豪的 Flyknit 鞋面科技做進一步的向上延伸,研發出大眾想都沒想過的中高筒跑鞋:LunarEpic。

就像手機產業已經趨於飽和、手掌方寸之間已難以有所變化的狀態一樣,跑鞋受限於機能與造型,總是只能在有限的範圍內調整設計,或只好選擇新材質以改良跑感,如今 LunarEpic 突破框架,讓跑鞋的範圍超越足下、往腿部延伸,不僅為市場投下一顆震撼彈,想必自此之後,跑鞋科技將邁入一個全新的領域。

超越足下功夫
LunarEpic 最明顯的特徵當屬那完整包覆腳踝與小腿末梢的中筒設計,彷彿穿上與鞋身同色的長襪一般,第一眼見到看似有些突兀,但運動員實際穿上後,這宛如高統帆布鞋般的俐落線條反倒獨樹一格,識別度高,不得不說本次這樣的設計相當聰明,對於大部分的跑者而言,若談到鞋面是如何創新與高科技,總難以留下深刻印象,但看到這超越腳踝的特殊跑鞋,要遺忘也很困難。


Nike Magista 可說是 LunarEpic 誕生的先行者
(圖片來源:NIKE)

而得,該鞋款就是在足球鞋堅硬的大底之上,透過延伸的腳踝包覆,讓腿部力量與紮實的鞋底得以連結,以提升運動效率和穩定性。


中高筒設計是 LunarEpic 最為亮眼之處,可以看到側面與正面、配合踝骨與腳踝彎折的兩個圓形透氣編織,與環繞小腿末梢的伸縮緻密編織各司其職,營造出細膩的包覆與連動性
(圖片來源:NIKE)

LunarEpic 的鞋面由三個主要構件所組成,分別是鞋面布料、腳踝包覆、與 Flywire 側向支撐,三個構件彼此之間透過強化編織彼此相連,形成一片式、宛如一體成形的 Flyknit 鞋面,和傳統拼接式的鞋面相比,不僅減輕鞋重,也讓鞋面更能順應腳型與跑步動作彎折貼合。


前腳掌採用傳統Flyknit的透氣編織法,伸縮範圍有限,但柔軟透氣,不過也因為較低扁的鞋楦,跑者在購買時要注意腳趾包覆的情形
(圖片來源:NIKE)

鞋面布料即為基本的 Flyknit 編織材質,構成鞋身主體,前腳掌採用大孔隙、低密度的織法,提供充分的透氣與活動範圍,後腳跟則置入足跟杯,以維持腳跟的穩定。中足兩側、織入鞋面的 Flywire 與加厚編織層,可說是整雙鞋的骨架,與足跟杯前後呼應,讓一片式的布料鞋面不至於過於軟塌、失去基本的穩定性支撐性,同時,透過 Flywire 與鞋帶的搭配,能微調鞋面鬆緊,並讓鞋面在跑步過程中更能貼合腳背,也就是 Nike 引以為傲的「動態貼合」機能。

LunarEpic 最重要的技術核心,就在第三個構件:腳踝包覆上,腳踝包覆從踝部延伸至小腿末梢,採用高密度的彈性編織,讓此處的布料具有相當優異的收束包覆機能,在踝骨內外側突起、以及前側和脛骨相連處,則採用較疏鬆的織法,以保有腳踝活動的靈活度,而這宛如壓縮腿套的踝部延伸布料,直接以編織手法與下半部的鞋面相連,讓小腿、腳踝、足部的力量更得以穩定連貫,就像一個連動的機械結構一般。

月球漫步

Lunarlon中底透過鐳射切割提升性能,看似簡單的動作,卻在視覺與實務上都發揮了令人印象深刻的效益
(圖片來源:NIKE)

雖然中高筒的鞋身設計搶盡了媒體的目光焦點,但身為跑鞋跑感的靈魂: 中底,在 LunarEpic 身上也有了過往未曾出現的革新,中底使用調性較軟、緩衝訴求為主的 lunarlon 材質,lunarlon 中底自2009年首次問世以來,就成為 NIKE 緩衝機能的代名詞,LunarEpic 以 lunarlon 為基礎,應用雙向注入熱融合技術將扮演避震角色的核心 IP 泡綿與外層負責支撐的 IU 泡綿結合,改善傳統接著劑黏合構件所造成的力量傳遞損耗,這種融為一體的概念,呼應一片式編織的鞋面組成,貫穿整雙跑鞋,是 LunarEpic 研發的核心思維,而中底兩側的鐳射切割溝槽,則提升了其壓縮避震效能與彎折的靈活度。


嵌入式大底有別於以往 lunarlon 中底外貼橡膠大底的設計(如 lunarracer 系列),讓中底與大底整合,創造更為直接流暢的反應
(圖片來源:NIKE)

事實上,LunarEpic 將一體連續的概念從鞋面、中底、一直延續到大底,大底直接將中底做了延伸觸地,並沒有外貼的橡膠材質,或者應該說將中底的底部挖開,形成內嵌式的大底,這個號稱大底、實為中底的大底,依照步態壓力配置採用區塊狀的分布,就像貓或狗腳底的襯墊一般,各自獨立支撐,又能順應步伐相互連動,是過往 lunarlon 式大底的革新,同時,鐳射切割溝槽亦應用於此,讓步伐轉換與鞋底彎折的連續動作更為細膩。

鞋款定位與未來展望
檢視 LunarEpic 的幾個基本數據與設計,10mm 中底落差、約 220g 的勻稱重量、低扁包覆的鞋面、較小的觸地面積、緩衝良好的 lunarlon 中底、與弧形的中底型態等,能兼顧休閒跑者健康慢跑,以及進階跑者訓練交替使用的需求,不難看出 NIKE 將LunarEpic 視為全方位跑鞋,並欲以其作為下一代研發方向的試金石,將幾個經典的核心技術,重整融合後,在四年一度重大科技發表的此時推出,不僅不會了無新意,反倒搶盡了跑者們的目光。


LunarEpic 創新科技一覽,透過影片,動態貼合的核心概念更為傳神
(影片來源: YouTube)

前述提到 LunarEpic 以「融為一體的動態貼合」為設計核心思想,筆者認為這將能把較軟的 lunarlon 材質與腳型要求較高的 Flyknit 鞋面做出更好的整合,過往 Flyknit 不論是搭配 Zoom 或 lunarlon 中底,皆可能因為鞋面較薄、填充較少的關係,包覆性不若傳統加厚內襯的跑鞋優良,所以需要腳型相當符合鞋型的跑者才能充分發揮中底特性,但現在 LunarEpic 透過中高筒設計讓腿部與足部力量更緊密相連,跑者的腿足將能穩定地傳達力量至中底。

而 LunarEpic 之所以選用 lunarlon 而非 zoom 中底,一來是為滿足初階跑者的緩衝需求,二來也是為了配合 Flyknit 動態貼合的伸縮特性,以較充分的緩衝與吸震,讓足部落地與離地時能有較充裕的反應時間,讓中底回饋與鞋面扭轉得以充分結合,讓腳底、足部、腳踝,形成一整體連動的系統,LunarEpic 的設計概念未來若應用於其他特殊定位鞋款上,想必會突破過往的跑感,創造出全新的感受,這也難怪Nike對於這雙鞋下的定義是「前所未見的跑鞋」了。

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